Hablamos de cuidados paliativos y hospicio para mascotas con Coleen Ellis

Confundir al padre de una mascota es lo que debe hacer cuando una mascota se enfrenta al final de su vida. Encargado de ser la voz y el guardián de nuestras mascotas en este mundo, es imposible no preguntarse si las decisiones que tomamos en su nombre son justas, humanas y compasivas.

Cuando llegue el momento de que usted y su mascota se enfrenten a estas difíciles preguntas, Coleen Ellis de Two Hearts Pet Loss Center y la Asociación Internacional de Hospicio de Animales y Cuidados Paliativos estará allí. Como educador, líder y empresario en la industria del cuidado de mascotas al final de la vida, Coleen cree que gran parte del cuidado de hospicio para mascotas comienza con el permiso, “ya ​​sea el permiso para hacer un hospicio o el permiso para no practicar la eutanasia hoy, o el permiso hacer un ritual después de la muerte, sea lo que sea '.

Coleen Ellis. Photo courtesy of Coleen Ellis and Two Hearts Pet Loss Center.

Pero, ¿qué son los cuidados paliativos y los cuidados paliativos para animales?

Coleen explica con su manera gentil pero autoritaria que muchos dueños de mascotas ya están brindando cuidados paliativos a sus mascotas moribundas, simplemente no tenían una forma de describirlo.

“Muchos padres de mascotas me han dicho, cuando hablamos de los cuidados paliativos para animales, '¡Dios mío, ni siquiera lo sabía, pero eso es lo que hice por mi gato al final de su vida! La llevé a casa y la mantuve cómoda. No sabía que lo estaba haciendo, no sabía que había una palabra para eso ''.



En un proceso que puede parecer muy caótico y lleno de incertidumbre, Coleen y los profesionales que ella enseña restauran la dignidad y el control de los últimos días, semanas o meses de un padre de mascota con su mascota. El hospicio para mascotas proporciona formalidad, dirección y, por lo tanto, libertad para tomar decisiones informadas al final de la vida de una mascota.

“Se llama plan de atención. Un buen programa de cuidados paliativos para animales estará compuesto por un veterinario, una enfermera veterinaria y alguien como yo, que se ocupa del lado emocional de las cosas. Entonces, existe este equipo interdisciplinario cuya función es abordar el final de la vida de una mascota desde todas las fases de este viaje. No solo tenemos el lado del diagnóstico de las cosas (progresión de la enfermedad, progresión de la vejez), tenemos algún tipo de plan de atención que educa [al padre de una mascota] durante todo el proceso. Al menos tienen los ojos bien abiertos cuando entramos en esto '.

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Con un plan de cuidados y un equipo interdisciplinario, los dueños de mascotas pueden prever las etapas finales de la vida de su mascota.

'Un plan de atención elimina el miedo a lo desconocido', dice Coleen.

Entonces, ¿es el papel del profesional de cuidados paliativos servir como una especie de intérprete entre los profesionales médicos o de cuidados de la muerte y el padre de la mascota?

Como explica Coleen, un profesional de cuidados paliativos podría “actuar como enlace en ese proceso entre el veterinario, la enfermera veterinaria y la familia de la mascota. Se convierten en los ojos y oídos de esa familia y están muy en sintonía para observarlos verbalmente y no verbalmente. Podrían decir: 'Doctor, no creo que la familia haya entendido lo que acaba de decir porque puedo decir por sus ojos que no lo entendieron, así que déjeme decirle lo que acaba de decir' '.

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El cuidado de hospicio para mascotas también brinda a las familias de mascotas una forma de evitar al enemigo del duelo: el arrepentimiento.

“Cuando es guiado por un profesional como yo, que dice: 'Cuéntame sobre su vida, y descubramos todas esas cosas que hicieron que su vida fuera especial, y hagamos esas cosas para que cuando mires hacia atrás dentro de seis meses puedas decir terminó exactamente como debería, no me arrepiento '. Este es siempre mi objetivo ”.

Coleen enfatiza que el trabajo del profesional de cuidados paliativos para mascotas es reconocer las señales de los padres de una mascota y ayudarlos a navegar las preguntas que surgen con el final de la vida de una mascota. Una vez más, la idea de 'permiso' es el mayor regalo del profesional de cuidados paliativos para mascotas.

“Esto es algo que me gusta de mi papel, es que podemos darles permiso [a los padres de las mascotas]. Permiso para hacer las cosas como quieran. Permiso para solicitar que se hagan las cosas que quieran. Si no quiere que su bebé se meta en una bolsa de basura, entonces dígales: 'No quiero que mi bebé se meta en una bolsa de basura'. ¡Dígaselo! ¡Usted puede hacer eso!'

A veces, el trabajo del profesional del hospicio es ayudar al padre de una mascota a encontrar las preguntas reales que desea hacer.

“Siempre me río porque los profesionales, incluso en los hospicios, a veces dicen: '¡Oh! Odio cuando alguien llama y dice: ¿Puede decirme sus precios? '”

“Y yo les digo: 'No saben qué más preguntarte. No tienen ni idea de qué preguntarle, por lo que llamar y preguntar precios es seguro para ellos porque de eso es de lo que todos podemos hablar es de lo que significa un dólar ''.

“Su función es decir: 'Primero hablemos de lo que está pasando y luego les daré los precios. Pero dime qué está pasando con tu bebé. Dime lo que quieres '. Y ahora podemos comenzar a tener una conversación que sea productiva, pero ellos no saben qué más preguntarte '.

A quiet moment with my senior cat, Brandy. I would do anything for her.

¿Qué recursos existen para los padres de mascotas que buscan cuidados paliativos y cuidados paliativos para sus mascotas?

Coleen recomienda visitar primero el sitio web de la Asociación Internacional de Hospicios para Animales y Cuidados Paliativos (IAAHPC.org). Si eso no le brinda la ayuda que está buscando, le recomienda que se comunique con su veterinario. “Muchas veces los veterinarios pueden ofrecer los servicios, simplemente no lo han anunciado o no han hablado de ello”.

Cada vez que se contacta con alguien sobre cuidados paliativos o cuidados paliativos para mascotas, Coleen recomienda preguntar: '¿Ofrecen servicios de cuidados paliativos para animales?'

“Entonces, si fuera yo, le daría la vuelta a la persona a la que estaba llamando y le diría: '¿Dime lo que eso significa para ti? ¿Qué significa cuando me brindan servicios de hospicio? Si dicen: 'Bueno, saldremos y estaremos allí para la eutanasia', probablemente no sea eso lo que buscas '.

Ella enfatiza no permitir que nadie te obligue a 'saltar a la aguja' si tú y tu mascota no están listos.

Si no aprendí nada más de mi conversación con Coleen, es que nadie debería intentar robarle a usted oa su mascota el derecho a un final seguro, amoroso y digno.cuando el tiempo es correcto.

Obligatory snuggly Brandy shot. Did I mention I

Y si bien esto parece una verdad relativamente simple, a veces es difícil de entender para los dueños de mascotas cuando enfrentan la presión de amigos, familiares e incluso algunos veterinarios. Pero este es el trabajo de Coleen: permitir que las mascotas y los padres de mascotas tengan el regalo de un último viaje juntos. El hospicio para mascotas simplemente ayuda a despejar el camino.

“Les das permiso y les das el apoyo para hacerlo. Ahora, de repente, se convierte en este hermoso viaje '.

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Para obtener más información y una lista de proveedores de cuidados paliativos y de cuidados paliativos para animales, visite el Directorio de proveedores de la IAAHPC en el sitio web de la IAAHPC. Para obtener más información sobre consultoría en cuidados paliativos y cuidados paliativos para animales, educación y educación profesional sobre el duelo, visite el sitio web de Two Hearts Pet Loss Center. Visite aquí para obtener información sobre el libro de Coleen Ellis, 'Padres de mascotas: un viaje a través del amor y el dolor incondicional'. También puede encontrar Two Hearts Pet Loss Center en Facebook.