Visitamos el Cat Town Cafe de Oakland, el primer Cat Cafe en los EE. UU.

Durante años, nos han atormentado repetidamente las noticias, que, una y otra vez, demostraron ser falsas, de que un café para gatos estaba a punto de abrir en alguna ciudad estadounidense.

Sabemos desde hace mucho tiempo que esos cafés existen en el extranjero. Tokio, Dubai, Bangkok, Budapest, Vilnius, Copenhague, París, Londres, Chiang Mai, Ontario, Seúl, Berlín, Taipei, Montreal y más allá: cafés para gatos en abundancia. ¿Pero en la tierra de los libres? Nulo, cero, nada.

Hasta ahora. El primer café para gatos de EE. UU. Tuvo su apertura suave el 25 de octubre y ahora está en funcionamiento. ¿Y donde? ¿Qué ciudad innovadora venció al ritmo de todas las demás (te miraban a ti, Seattle, Denver, Cleveland, Portland, San Diego, San Francisco y Nueva York) que actualmente tienen cafés para gatos en proceso?



Oakland, por supuesto.

Adornado con murales y estructuras de juegos artesanales sacados directamente de un paisaje de ensueño en el horizonte de Oakland, Cat Town Café es el sector interactivo de palmaditas y bocadillos de una organización sin fines de lucro con sede en Oakland, también llamada Cat Town, que desde 2011 ha estado rescatando y fomentando gatos especialmente sensibles, difíciles de colocar y en riesgo en asociación con Oakland Animal Services, el refugio municipal sobrecargado y de escasos recursos de la ciudad.

“Nuestra misión es sacar a los gatos del refugio de Oakland”, dice la copropietaria Ann Dunn, quien se ofreció como voluntaria en OAS durante varios años antes de fundar la organización sin fines de lucro Cat Town.

“Vi gatos que fueron llevados al refugio cuando eran gatitos y pasaron toda su vida en jaulas. En el refugio, los gatos pasan como máximo 15 minutos al día fuera de sus jaulas. Seguí pensando: ¿y si no tuviéramos que volver a ponerlos? '

“Nunca imaginé que conduciría a esto”, dice. 'Pero se convirtió en una especie de obsesión: ¿qué puedo hacer para sacar a estos gatos de estas jaulas?'

Los grupos rotativos de felinos con los que los huéspedes pueden socializar en el café son antiguos gatos del refugio. Dunn y sus colegas esperan que los visitantes humanos se enamoren de ellos y adopten.

Están cuidadosamente preseleccionados en función de sus personalidades y nivel de sociabilidad, y se han sometido a una serie de evaluaciones para asegurarse de 'que no estarán demasiado estresados ​​aquí', explica Dunn.

“Vienen del refugio, donde están totalmente subestimulados, a este entorno con todas estas personas en él, donde potencialmente podrían estar sobreestimulados. Eso es un gran salto. Si un gato entra en pánico en el ambiente del refugio, es posible que ese gato no pueda aclimatarse al ambiente del café '.

Así que busca gatos de refugio que sean claramente 'tolerantes con las personas y tolerantes con otros gatos'.

Pasar una hora con aproximadamente 20 huéspedes humanos y aproximadamente 10 gatos en la colorida Zona de gatos de Cat Town es oficialmente gratis, pero solo los huéspedes con reservaciones (para los que se requiere una donación de $ 10) tienen la entrada garantizada. Los dos primeros fines de semana de la cafetería se han reservado sólidamente, por lo que solo los huéspedes con reservas pueden ingresar.

En una entrada espaciosa, los huéspedes pueden comprar arte y regalos relacionados con gatos, bocadillos horneados localmente y café Bicycle tostado localmente mientras esperan ser conducidos a la Zona para gatos de 2,200 pies cuadrados.

La más pequeña de sus dos habitaciones contiene camas para gatos y arena para gatos.

La sala más grande tiene juguetes, estructuras de juego y muchos asientos para felinos y humanos por igual. En Cat Zone, los huéspedes también pueden comprar golosinas deshidratadas del proveedor RAWR de alimentos crudos para gatos con sede en Oakland.

'Somos la única organización de rescate que está haciendo algo como esto', dice Dunn mientras un gato se deleita al ser acariciado por un visitante humano, otro se acurruca debajo de la silla de un hombre que lee un libro y otro persigue una pluma sujeta a un cuerda tirada por varios visitantes humanos a la vez. Mientras un calicó y un carey duermen profundamente uno al lado del otro - “Deja que los gatos durmientes yazcan” es una de las varias reglas colocadas junto a la puerta - un elegante gato gris entra y sale de una estructura de juego en forma de rascacielos mientras un bebé observa, absorto.

'He hablado con los organizadores de otros cafés para gatos en otras ciudades, no diré cuáles', confiesa Dunn. 'Y puedo decir por esas conversaciones que algunos de ellos no tienen la menor idea de los gatos o de en qué se están metiendo'.

Los cafés de gatos de Japón son imanes de moda, 'pero el modelo japonés de cafés de gatos es tal que los gatos están viviendo sus vidas en los espacios de café. Eso es un poco deprimente para mí. Prefiero que los gatos se salten todo este paso del café y vayan directamente del refugio a los hogares adoptivos.

“El modelo japonés parte de la idea de que los japoneses tienden a vivir en espacios muy pequeños en los que no pueden tener mascotas”, dice. “El café para gatos es la forma en que pueden conseguir su dosis de gato. Así que un café para gatos japonés es un servicio para los visitantes humanos, pero tal vez no sea lo mejor para los gatos.

“Somos todo lo contrario de eso, porque lo hacemos principalmente no por las personas sino por los gatos. Estamos aquí para salvar a los gatos del refugio. Ese es el objetivo general, en lugar de que la gente entre aquí como si fuera un zoológico de mascotas '.

'No haríamos esto en absoluto si no creyéramos que los gatos se expondrían mucho y, por lo tanto, los adoptarían más rápidamente', dice.

¿Los gatos disfrutan de la compañía de hipsters barbudos, ciclistas tatuados y otros nuevos amigos humanos?

'Pensé que serían más felices los días en que cerramos', se ríe Dunn. 'Pero estaba equivocado. Cuando estamos cerrados, los gatos miran a su alrededor todos decepcionados, como, '¿Dóndees¿todos?''

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