Patrones meteorológicos extraños: el pronóstico es malo para la salud del gato

Según algunas fuentes, las poblaciones de garrapatas en los Estados Unidos están explotando. En el noroeste de Georgia, por ejemplo, el aumento drástico de las precipitaciones ha provocado un aumento de la población de garrapatas Lone Star y garrapatas de perro, que son portadoras de un parásito protozoario llamadoGas de Cytauxzoon.

El parásito, que causa una enfermedad llamada cituxzoonosis (en caso de que se lo pregunte, se pronuncia 'Sy-toe-zo-o-no-sis'), no suele afectar a los gatos domésticos. El lince es el hospedador principal del parásito y no sufre mucho más que una enfermedad leve cuando se infecta por primera vez. Las garrapatas que pican a los gatos monteses infectados luego transmiten la enfermedad a otros gatos monteses y también a los gatos domésticos.

This is a deer tick, not a Lone Star tick, but all ticks feed by burying their heads into the skin and drinking the host animal

El problema es que la citauxzoonosis causa una enfermedad grave y, a veces, incluso la muerte en la mayoría de los gatos domésticos. Los gatos infectados muestran síntomas que incluyen depresión, ictericia, fiebre alta, deshidratación y, en última instancia, hemorragia. A medida que aumenta el número de garrapatas, a los veterinarios de la zona les preocupa que vayan a ver más casos de la enfermedad y, probablemente, más finales tristes como resultado.

Pero, ¿por qué las poblaciones y los rangos de garrapatas aumentan tan rápidamente? De acuerdo aNoticias de práctica veterinaria, hay varios factores en juego, incluidos inviernos más cálidos; expansión humana en áreas de vida silvestre, que une a personas, mascotas, vida silvestre y garrapatas; y la creciente población de venado cola blanca, un hospedador preferido de varias especies de garrapatas.

Pero las enfermedades transmitidas por garrapatas no solo dañan a los gatos. Aunque la citauxzoonosis no es contagiosa para los humanos, muchas otras, como la enfermedad de Lyme, la ehrlicosis, la babesiosis, la anaplasmosis y la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, sí lo son. Tanto las personas como los animales pueden infectarse con más de una enfermedad al mismo tiempo, lo que dificulta aún más el diagnóstico.



Several tick species find the white-tailed deer to be an excellent host. White-tailed doe scratching an itch by Shutterstock

Sí, los inviernos en el norte de los Estados Unidos se han vuelto más cálidos en los últimos 20 años, a pesar de los imbéciles en mi cuello del bosque que, cuando se enfrentan a un día de invierno realmente frío estacionalmente (de los cuales hay cada vez más pocos), dicen cosas como: 'Calentamiento global, ¿eh? ¡Lo dudo!'

'Sin los inviernos profundos, duros y fríos, no tendremos la matanza invernal, y varias garrapatas que eran abundantes en el sur se han trasladado al norte', dijo el veterinario Michael W. Dryden a Veterinary Practice News. Y luego a algunas garrapatas, como las garrapatas de los ciervos, no les importa el frío de todos modos.

No sé cómo es posible estar un poco consciente y no ver que el tiempo y el clima han cambiado las cosas desde que eras niño. No se trata de cuán cálido o frío hace en su ubicación en un momento dado; es el cambio general en los patrones climáticos lo que proporciona la evidencia del cambio climático. No es necesario ser un nerd de la ciencia para observar la diferencia en el total de nevadas en su área, el creciente número y la destructividad de huracanes y tormentas tropicales y tornados que aparecen en lugares donde nunca antes se habían visto. Ah, y también un número drásticamente creciente de garrapatas y 'pulgas biónicas'.

Cats are so good at grooming themselves that you may never even see a tick, even if they have been bitten an infected. Russian Blue cat grooming itself by Shutterstock

Si estas cosas te hacen preguntarte qué está pasando, no estás solo. La explosión de garrapatas está causando problemas a los gatos en Georgia y a todas las mascotas en todas partes, pero es solo una señal de que el clima de nuestro mundo está cambiando, y no para mejor.

¿Tiene un gato que se ha infectado con una enfermedad transmitida por garrapatas? ¿Cómo averiguó su veterinario lo que estaba pasando y fue el tratamiento exitoso? ¿Ha encontrado algún preventivo de garrapatas que funcione para sus mascotas? ¿Y crees que soy un completo loco por creer que la propagación de las garrapatas y sus animales anfitriones podría tener algo que ver con el cambio climático? Por favor comparta sus pensamientos en los comentarios.

Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario de un refugio de animales y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de blogueros felinos, que han estado escribiendo su columna de consejos sobre gatos, Paws and Effect, desde 2003. JaneA sueña con ganarse la vida con su amor por los gatos.