Bienvenidos a Seborga: una pequeña nación mediterránea de gatos

Escondida en las estribaciones más al sur de los Alpes, a la vista del mar Mediterráneo, se encuentra una nación pequeña y poco conocida repleta de gatos.

El Principado de Seborga es tan pequeño que solo tiene unos pocos cientos de habitantes y una sola ciudad, pero donde mires, en cada callejón y en cada balcón, verás gatos, gatos, gatos, relajándote en una tarde de ocio.


Los gatos caminan por las calles de Seborga como si fueran dueños del lugar; los peatones humanos son pocos y distantes entre sí.



Pero nos estamos adelantando. Dejando a un lado los gatos: ¿Cómo puede haber todo un país europeo del que nunca hayas oído hablar?

Simple: al igual que sus vecinas 'micro-naciones' como Mónaco, San Marino y el Vaticano, el Principado de Seborga es un vestigio del pasado medieval de Europa cuando cada ciudad reclamaba la soberanía como ciudad-estado independiente. Pero a diferencia de sus vecinos más conocidos, la moderna Seborga aún no ha recibido el reconocimiento formal de Italia (dentro de cuyas fronteras se encuentra) o las Naciones Unidas. Entonces languidece en la oscuridad, una nación entera relajándose bajo el sol de la tarde, esperando ser notada.

Sin embargo, eso no significa que sus reclamos de legitimidad e independencia sean menos válidos que los reclamos de San Marino o el Vaticano. Es solo que Seborga pasó por las grietas de la historia, y su condición de nación independiente simplemente se olvidó, hasta hace poco.


Una fuente antigua proporciona un lugar sombreado en la plaza central de Seborga, llamada Piazza della Libertà. Una familia extensa de gatitos blancos y negros se junta en la plaza, 'gatos de la comunidad' para que todos los acaricien.

Seborga se encuentra en la cima de una colina sobre la ciudad turística de Bordighera en la Riviera, en el extremo noroeste de Italia, a un tiro de piedra de la frontera francesa. Su centro medieval es un laberinto de callejuelas adoquinadas y pasajes cubiertos, un deleite para la vista, pero en una ciudad de gatos la ausencia de suciedad expuesta se convierte en una maldición para la nariz, porque no hay ningún lugar donde los gatos entierren sus excrementos. Como consecuencia, los gatitos de Seborga han desarrollado el comportamiento canino único pero bastante insalubre de simplemente alejarse de su caca insepultura. Seborga no solo parece medieval, también huele medieval.


Los gatos perezosos observan cómo un humano raro Seborgan navega por los laberínticos callejones de la ciudad.

Si busca Seborga en Internet, no encontrará ninguna mención de gatos. Eso se debe a que pocas de las personas que escriben sobre el lugar lo han visitado en persona. Pero una vez que deambulas por las calles de la ciudad, no puedes evitar notar la presencia felina en todas partes, aunque hasta ahora los gatos no han sido parte de la historia estándar de Seborga.


Muchas de las 'calles' de Seborga son poco más que pasillos cubiertos o brechas estrechas entre edificios.

Intentamos preguntar a varios lugareños por qué Seborga parece estar invadido por gatos, pero la respuesta más común fue, esencialmente, “¿Gatos? Hmmmm, ahora que lo mencionas, hay muchos gatos por aquí, pero nunca les presté mucha atención '. Parece que la picardía de Seborga no fue intencionada; es solo una de esas cosas que ocurren por accidente con el tiempo cuando nadie está prestando atención.


Las murallas medievales derrumbadas brindan muchos lugares convenientes.

Aparentemente, todos los hogares de Seborga tienen al menos un gato; los gatos miran por las ventanas, se posan en los alféizares de las ventanas, se frotan contra los visitantes. Varios 'gatos de la comunidad' merodean por la plaza del pueblo, no del todo salvajes pero tampoco propiedad de ningún dueño. Y los gatos salvajes merodean por los oscuros recovecos de la ciudad antes de regresar a casa a la enorme colonia salvaje a las afueras de las antiguas murallas de la ciudad.


Incluso fuera del centro de la ciudad, los senderos selváticos del 'suburbio' de Seborga son reclamados por numerosos gatos amistosos.

El único mini supermercado del país, justo al lado de la plaza central, tiene dos salas: el área principal para alimentos humanos y una pequeña sala en la parte trasera dedicada exclusivamente a comida para gatos y otros productos para mascotas.


Un miembro de la familia en blanco y negro posa para fotos afuera de una tienda de souvenirs en la plaza central.

En serio, sin embargo: ¿Es Seborga realmente un país separado?

Un poco de historia italiana aclarará las cosas:

Antes de 1861, Italia no existía; toda la península italiana era un tejido abigarrado de ciudades-estado independientes y mini repúblicas rivales. Un período caótico de guerras y tratados a mediados del siglo XIX finalmente forjó la nación de Italia a partir de estas partes dispersas, con un par de notables excepciones. Los más famosos son el Vaticano, un enclave dentro de Roma que conservó su condición de estado independiente; y San Marino, la única ciudad-estado secular que logró oficialmente evitar incorporarse a la nueva nación de Italia en 1861.


Mientras un primo observa la escena desde un balcón cercano, junto a la distintiva bandera azul y blanca de Seborga.

Seborga fue fundada originalmente como Castrum Sepulchri durante el Imperio Romano tardío. Durante la Edad Media, sin embargo, cayó bajo el control de un señor feudal local, que entregó la ciudad en su totalidad a un monasterio benedictino. El abad del monasterio se convirtió en el príncipe oficial de la ciudad, que luego fue reconocida por el Sacro Imperio Romano Germánico en el siglo XI como una ciudad-estado independiente, al igual que Pisa, Génova, Florencia y todas las demás ciudades-estado en Italia y sus alrededores. península.

En 1666, aún independiente, Seborga fundó una ceca y emitió su propia moneda de curso legal, denominada Luigino.


En la entrada original a la ciudad, una puerta fortificada en las murallas medievales de la ciudad, un gato seborgan se arregla, despreocupado por la historia.

Un punto de inflexión en la historia de Seborga y el eje de su moderno reclamo de independencia continua se produjo en 1748, cuando un tratado que confirmaba una venta anterior de toda la región del duque de Saboya al rey de Cerdeña enumeró como vendidos todos los pueblos y aldeas: excepto Seborga. Si esto fue por un descuido o simplemente en reconocimiento de su independencia, se pierde en las brumas de la historia. Pero debido a esta omisión, todos los tratados posteriores tampoco mencionaron a Seborga, muy probablemente porque simplemente se salió del radar.


Una extensa colonia de gatos salvajes vive en los arbustos que rodean las antiguas murallas y sobrevive gracias a los roedores locales y la amabilidad de las muchas gattare (señoras de los gatos) de Seborga.

La culminación llegó en 1861 con la Unificación oficial del Reino de Italia, un tratado que enumeraba todas las ciudades-estado, principados y feudos cedidos por el Reino de Cerdeña para convertirse en la nación de Italia. Una vez más, no se mencionó a Seborga.


'¿Qué están haciendo todos estos humanos aquí?'

Pasó casi un siglo y nadie notó ni comentó sobre este descuido, cuando finalmente a fines de la década de 1950, un horticultor local e historiador aficionado de Seborga llamado Giorgio Carbone desenterró los documentos históricos originales y se dio cuenta de que Seborga nunca se había incorporado oficialmente a Italia y estaba por lo tanto, sigue siendo un estado soberano independiente.


El lema nacional es Sub umbra sede ('Siéntate a la sombra'). ¡No importa si lo hago!

Reunió a la gente del pueblo detrás de su descubrimiento y en 1963 los ciudadanos de Seborga votaron abrumadoramente para afirmar su independencia. Dado que los monjes benedictinos originales se habían ido, al igual que todos los señores feudales, decidieron elegir democráticamente a un nuevo príncipe, y Giorgio era la elección obvia.


La Piazza San Martino y su pintoresca iglesia son los lugares más fotografiados de Seborga.

Renombrándose Príncipe Giorgio I, asumió el poder y 'gobernó' benéficamente sobre Seborga desde 1963 hasta su muerte en 2009. Durante su reinado, Seborga adoptó los adornos de un país separado, con un puesto de guardia en la 'frontera', un ejército ceremonial. , monedas, sellos e incluso una constitución. En 2010, los seborganos eligieron un nuevo líder, el príncipe Marcello I, que preside a sus guardias reales, realiza ceremonias oficiales y mantiene los reclamos de independencia de Seborga. (Aun así, el puesto de guardia en la frontera ahora está vacío, y todas las monedas y sellos de Seborgan que se venden hoy en las tiendas de Seborga son restos del reinado de Giorgio I, no se han hecho nuevos desde entonces).


Una moneda Seborgan de 5 céntimos de Luigino.

De hecho, muchas naciones, incluido San Marino, la mayor parte de África y países más pequeños de todo el mundo, han reconocido oficialmente la condición de estado de Seborga. Y cuando Marcello I viajó a Londres en 2011, la reina Isabel lo recibió formalmente como jefe de estado visitante. Sin embargo, la solicitud de 2000 de Seborga para unirse a la ONU hasta ahora no ha recibido respuesta. Los seborganos se encogen de hombros y no tienen más remedio que seguir pagando el impuesto sobre la renta italiano, al menos hasta que su caso finalmente tenga una audiencia.


Desde el mirador junto a la colonia de gatos salvajes de Seborga, las orillas del Mediterráneo son visibles a lo lejos.

Tal vez si Seborga concediera la ciudadanía a sus gatos, el mundo finalmente se sentaría y se daría cuenta.


Una “calle” típica de Seborgan, poco más que un estrecho callejón empedrado.

(Todas las fotos son Copyright 2015, Kristan Lawson.)

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Sobre el Autor: Kristan Lawson vive en el Área de la Bahía de San Francisco y escribe sobre viajes, comida, evolución y recolección de residuos.