¿Qué vacunas para gatos necesita un nuevo gatito?

Tengo una gran admiración por cualquiera que rescata o adopta a un gatito. Mi admiración es mucho mayor aún por quienes cuidan responsablemente a sus nuevos compañeros felinos.

Mucha gente se pregunta: ¿Qué implica exactamente ser un dueño responsable de un gato? ¿Cómo lo hacemos bien con nuestro nuevo gatito? ¿Y cómo debemos prepararnos para la primera visita al veterinario del gatito?

Adoptar una mascota significa más que solo alimentarla. Todos los gatitos y gatos requieren nutrición, hidratación, refugio, un área de arena y entrenamiento. Así es: dije que los gatitos deben ser entrenados, aunque no para sentarse, sacudirse o darse la vuelta. Se les debe enseñar a no rayar el sofá, a no orinar fuera de la caja de arena y a jugar de forma adecuada. Debes brindarles un ambiente estable y mentalmente estimulante y mucho amor. Supongo que la mayoría de las personas que frecuentan Catster no corren el riesgo de descuidar estas necesidades básicas.

Pero, ¿qué pasa con las necesidades médicas?

Kitten and vet by Shutterstock.

Hay varias cosas que las personas que adoptan gatitos deben prepararse para discutir durante las primeras visitas al veterinario de su mascota.



El tema de las vacunas surge inevitablemente durante los controles de gatitos. En realidad, solo hay una vacuna que es muy importante para todos los gatitos: la panleucopenia. También conocida como moquillo felino, la panleucopenia es una enfermedad devastadora con una tasa de mortalidad astronómicamente alta. La vacuna es muy eficaz y, por lo general, se combina con otros dos componentes (calicivirus y rinotraqueítis) en el FVRCP. La FVRCP se considera una vacuna “básica”, lo que significa que prácticamente todos los gatitos se beneficiarán de ella.

Hay otras dos vacunas comunes para gatitos. Las vacunas contra la rabia son requeridas por ley en algunas áreas porque ayudan a prevenir la exposición humana al virus mortal. Las vacunas contra la leucemia felina se recomiendan para los gatos que salen al aire libre (o que estarán expuestos a gatos al aire libre). Las vacunas contra la rabia y la leucemia se han relacionado, en raras ocasiones, con tumores en gatos. Los dueños de gatitos deben estar absolutamente seguros de hablar sobre estos tumores con el veterinario antes de que se les administre cualquier vacuna, y se debe considerar el estilo de vida anticipado del gatito antes de decidir un protocolo de vacunación.

Existe bastante preocupación en la comunidad veterinaria acerca de la sobrevacunación de gatos de por vida, y esto también debe discutirse con el veterinario. Una recomendación simple para reducir la vacunación es mantener a los gatitos y gatos en el interior, lo que reduce o elimina la necesidad de la vacuna contra la leucemia.

Ya que estamos en el tema de la leucemia, analicemos las formas en que los gatitos vienen al mundo. Hay dos. Una pequeña porción de gatitos se cría a propósito y luego se vende. Un número mucho mayor proviene de circunstancias más imprecisas. La mayoría de los expósitos y los gatitos de los refugios son el resultado de que los gatos hagan lo suyo al aire libre.

Muchas camadas extraviadas nacen de madres salvajes. Otros nacen de gatos que son propiedad, pero cuyos dueños no los esterilizaron (y que también los dejaron al aire libre). Los gatos que participan en actividades que producen estas camadas son propensos al virus de la leucemia felina y al virus del SIDA felino (VIF). Estos virus pueden pasar de la madre al gatito. Por lo tanto, las personas que adoptan gatitos deben planear discutir las pruebas de los virus con el veterinario durante la serie inicial de controles. También deben mantener a los gatitos nuevos separados de otros gatos en la casa hasta que los gatitos hayan recibido un certificado de salud limpio.

Debido a una peculiaridad del ciclo de vida de las lombrices intestinales, casi todos los gatitos estarán infestados de lombrices cuando sean adoptados. La infestación de lombrices intestinales no es solo un problema para el gatito. Los gusanos pueden contagiarse a las personas, especialmente a los niños, y causar enfermedades graves. Planea discutir un protocolo de desparasitación con el veterinario.

Kitten scratching by Shutterstock.

Los gatitos con fondos incompletos también son muy propensos a tener pulgas. Habla con el veterinario sobre esto también.

Mientras esté allí, el veterinario debe realizar un examen físico completo y probablemente querrá realizar pruebas de heces. Esto ayudará a detectar otros problemas comunes de los gatitos, como ácaros del oído, tiña, tenias y coccidios. Te recomiendo que lleves una muestra de heces frescas a la primera visita al veterinario.

Los gatos de algunas áreas tienen un riesgo significativo de contraer la dirofilariosis; pregúntele al veterinario si su gato necesita un preventivo.

Finalmente, prepárate para hablar sobre esterilización y castración. Aunque generalmente no creo en el cliché 'eres parte del problema si no eres parte de la solución', diré que cuando se trata de la superpoblación felina, es correcto. Es más, los gatos intactos generalmente no son buenas mascotas. Las hembras intactas pasan implacablemente por ciclos de celo hasta que quedan embarazadas, y casi siempre encuentran la manera de quedar embarazadas. Los machos intactos huelen mal (si nunca has experimentado el olor a gato, considérate afortunado), tienden a rociar orina por toda la casa y la mayoría dedica su vida a tratar de escapar de la casa para pelear y tener citas.

Como puede ver, habrá mucho terreno por recorrer en las primeras visitas al veterinario de un gatito. Sin embargo, un buen veterinario tendrá mucha experiencia en estos asuntos y estará encantado de trabajar con un propietario para determinar qué pasos son necesarios para garantizar lo mejor para el gatito.

¿Tiene alguna pregunta para el Dr. Barchas? Pregúntele a nuestro veterinario en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. (Tenga en cuenta que si tiene una situación de emergencia, consulte a su propio veterinario de inmediato).