Lo que todos los padres de gatos deben saber sobre pulgas y garrapatas

Las pulgas y garrapatas presentan muchos problemas para los gatos de interior y exterior y los hogares que habitan. Esto es lo que todo gatito debe saber sobre estas plagas.


Comprender el ciclo de vida de las pulgas

Hay pocas criaturas en la Tierra que hayan tenido tanto impacto en la historia del mundo como la humilde pulga. Desde la Peste Negra durante el siglo XIV hasta el presente, las pulgas han sido causa de muchos tormentos. No solo harán que su gato pique, sino que también pueden causar problemas de salud importantes.

Para comprender la pulga, es útil conocer su ciclo de vida. Contrariamente a la creencia popular, las pulgas no saltan de un gato a otro. Una vez que una pulga salta sobre un gato, permanece allí durante toda su vida.


Cuando una pulga hembra salta sobre un gato, le muerde la piel y comienza a alimentarse de inmediato. Se requiere la ingestión de sangre para que la pulga se reproduzca. En 24 horas, la pulga comienza a poner unos 50 huevos por día. Mientras el gato deambula, actúa como un salero viviente, esparciendo huevos de pulgas por toda la casa, principalmente en las áreas donde duerme o descansa. En una semana, las larvas nacen de los huevos. Las larvas se entierran en las alfombras y se agrietan en los pisos de madera para evitar la luz. De cinco a 12 días después, las larvas tejen un capullo en el que se convierten en pupas. Las pulgas bebé emergen de las pupas en una a tres semanas. Estas pulgas recién nacidas esperan a que pase un gato y se suben. El ciclo de vida comienza de nuevo.

Los gatos de interior también contraen pulgas

Es un mito que los gatos que pasan toda su vida en interiores están a salvo de las pulgas. Las pulgas son autostopistas oportunistas: saltan sobre nuestra ropa y las traemos de regreso a casa, donde saltan sobre nuestros gatos y comienzan su ciclo de vida.


Enfermedad de pulgas en gatos

Las pulgas hacen más que solo causar irritación de la piel. Cuando las pulgas pican, inyectan una pequeña cantidad de saliva en la piel. Algunos gatos son alérgicos a esta saliva y desarrollarán una respuesta inflamatoria conocida como dermatitis alérgica por pulgas, que es la enfermedad cutánea más común en la medicina veterinaria. Los gatos con dermatitis alérgica a las pulgas pican de forma incómoda. Las pulgas ingieren sangre. Si bien la cantidad que consumen es pequeña, si la multiplicas por muchas pulgas y no tienes mucha sangre para empezar (un gatito, por ejemplo), los gatos pueden volverse anémicos debido a la pérdida de sangre. He tenido algunos casos en los que gatitos gravemente infestados requirieron una transfusión de sangre para sobrevivir.



Las pulgas transmiten las tenias a los gatos. El ciclo de vida de la tenia implica pasar por el cuerpo de la pulga. Los gatos son peluqueros fastidiosos. De vez en cuando, se tragan una pulga al acicalarse, y si esa pulga en particular está infectada con huevos de tenia, el gato contraerá tenias. Aunque las tenias son relativamente benignas, una infestación intensa puede privar a los gatos de nutrientes y provocar debilidad y debilitamiento. Los gatos afectados deben ser tratados con un desparasitante adecuado y también deben recibir tratamiento para las pulgas. Las pulgas transmiten Bartonella, el organismo responsable de la enfermedad por arañazo de gato, de un gato a otro. Aunque la mayoría de los gatos infectados con Bartonella no muestran signos de enfermedad, algunos gatos pueden desarrollar una enfermedad clínica caracterizada por fiebre, letargo, agrandamiento de los ganglios linfáticos, inflamación de los ojos y otros síntomas.


El problema con las garrapatas

Las pulgas no son el único parásito externo que puede transmitir enfermedades a su gato. Las garrapatas también tienen esta notoria habilidad; sin embargo, los gatos son notablemente resistentes a la mayoría de las enfermedades relacionadas con las garrapatas. Por ejemplo, los gatos rara vez contraen la enfermedad de Lyme. Otras enfermedades transmitidas por garrapatas, como la ehrlichiosis, la babesiosis y la tularemia (fiebre del conejo), también son excepcionalmente raras en los gatos. La enfermedad por garrapatas más probable para los gatos es la infección por Mycoplasma haemofelis, un parásito de los glóbulos rojos. Tanto las pulgas como las garrapatas pueden infectarse con micoplasma al alimentarse de un animal infectado. Luego infectan a un gato cuando lo muerden o se adhieren a él. Las madres pueden infectar a sus gatitos a través de la placenta. También se puede transmitir de un gato a otro a través de las mordeduras. Mycoplasma haemofelis causa anemia que varía de leve a grave. Afortunadamente, si se diagnostica y trata a tiempo, la mayoría de los gatos se recuperan, aunque los gatos gravemente afectados pueden requerir una transfusión de sangre para salir adelante.

La citauxzoonosis, también conocida como fiebre del gato montés, es otra enfermedad transmitida por garrapatas en los gatos. Aunque es poco común, es una enfermedad grave que probablemente sea fatal a menos que se diagnostique rápidamente y se trate de manera agresiva. La enfermedad se debe al parásito Cytauxzoon felis. Debido a que los gatos adquieren esta enfermedad solo por la picadura de una garrapata que se ha alimentado de un lince, la enfermedad es bastante rara.


Cómo combatir pulgas y garrapatas

Afortunadamente, en los últimos años se han comercializado muchos productos nuevos para el control de pulgas y garrapatas que son excepcionalmente eficaces contra estos parásitos. Muchos de estos productos se aplican a la piel del gato una vez al mes. Algunos de estos productos también tratan los parásitos intestinales y otros parásitos, como los ácaros del oído. Habla con tu veterinario sobre qué productos son los más adecuados para ti y tu gato.

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Miniatura: Fotografía Dixi | Imágenes falsas.

El Dr. Arnold Plotnick es el fundador de Manhattan Cat Specialists, una práctica veterinaria exclusiva para felinos en el Upper West Side de Manhattan. También es autor deLa Biblia Original Cat Fancy Cat. El Dr. Plotnick es un colaborador frecuente de publicaciones y sitios web felinos, incluido su propio blog,Hombre gato hacer. Vive en la ciudad de Nueva York con sus gatos, Mittens y Glitter.


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