Qué alimentar a un gato mayor

Con dos gatos de 18 años y medio en casa, sé de primera mano lo importante que es encontrar el alimento adecuado para satisfacer las necesidades de los gatos que envejecen. Con tantos alimentos para gatos diferentes en el mercado, puede ser difícil determinar qué alimentar a un gato mayor. Las empresas de alimentos para mascotas comienzan a comercializar diferentes alimentos para su gato aproximadamente a los 8 años, pero las necesidades nutricionales de su gato no comienzan a cambiar automáticamente en un cumpleaños determinado.

¿Cuándo debería empezar a preocuparse por qué alimentar a un gato mayor?

Sean J. Delaney, DVM, MS, Diplomado del American College of Veterinary Nutrition, explica que si bien la salud general de su gato puede disminuir con la edad, los dueños de gatos deben ser cautelosos y no asumir que solo porque un gato es mayor o geriátrico está en peor salud que cuando eran más jóvenes. O suponga que la dieta de su gato necesita un cambio si no hay un diagnóstico médico que provoque un cambio en la dieta.

Todos los expertos en veterinaria felina con los que hablamos están de acuerdo en que no existe una diferencia significativa entre los gatos mayores y los geriátricos, especialmente cuando se trata de seleccionar la comida.

“Así como algunas personas envejecen antes o más rápidamente, y otras permanecen activas y lucen geniales hasta los 90, los gatos varían mucho y sus necesidades nutricionales dependen mucho más de su historia y crianza que de la edad cronológica”, explica el veterinario holístico Jean Hofve. DVM, de Denver, Colorado.

Ingredientes a tener en cuenta al pensar en qué alimentar a un gato mayor

Con tantos alimentos para gatos diferentes en el mercado, puede ser difícil saber qué darle de comer a un gato mayor. El Dr. Hofve advierte que “todos los gatos, en todas las etapas de la vida, necesitan proteínas de buena calidad y muchas. Muchas afecciones de salud, incluidos los problemas del tracto urinario, la obesidad y la diabetes, pueden prevenirse alimentando al gato con una dieta alta en humedad, alta en proteínas y baja en carbohidratos de por vida. Esto se vuelve aún más importante con la edad, cuando la capacidad de los gatos para digerir y asimilar los alimentos disminuye '.

El Dr. Hofve anima a los dueños de gatos a seleccionar proteínas de buena calidad. Investigue un poco, no dependa solo de la afirmación del fabricante como prueba de que la comida es de alta calidad. Ella sugiere que la carne, las aves y los huevos son los mejores para los gatos. Para mi sorpresa, a ella no le gusta alimentar a los gatos con pescado porque le preocupa que gran parte de este pescado se críe en granjas y si hay alimentos de mala calidad en corrales muy contaminados. Y le preocupa que incluso el pescado sano capturado en la naturaleza pueda causar problemas urinarios a algunos gatos.



El Dr. Hofve ofrece el siguiente desglose de qué buscar y qué evitar:

Los productos reciclados, como la harina de subproductos avícolas, son de menor calidad. El procesamiento térmico, como el procesamiento, disminuye el valor nutricional. Sin embargo, la harina de pollo proveniente de una planta que solo procesa pollos probablemente sea de mejor calidad que un producto genérico de “aves de corral” proveniente de múltiples fuentes. La harina de carne y huesos es un ingrediente único definido, no una combinación de 'harina de carne' y 'harina de huesos'. Esta es la parte inferior del cañón y debe evitarse por completo.

Los resúmenes pueden ser de peor calidad. Las comidas procesadas y los digeridos se utilizan generalmente en la comida seca para gatos.

Las proteínas vegetales como la harina de gluten de maíz, el concentrado de proteína de arroz e ingredientes similares son sustitutos baratos de la carne real. Son deficientes en la distribución completa de los aminoácidos que se encuentran en la carne y también pueden contener residuos químicos de herbicidas y pesticidas. Son más comunes en alimentos secos.

¿Y los suplementos?

La Dra. Hofve sugiere tres categorías de suplementos que recomienda para todos los gatos, incluidos los gatos mayores y geriátricos:

  1. Soporte digestivo (enzimas digestivas, probióticos y prebióticos)
  2. Apoyo inmunológico (antioxidantes)
  3. Omega-3 de apoyo conjunto / general (EPA y DHA)

El Dr. Hofve indica que estos son los más importantes para los gatos mayores. Al seleccionar suplementos para su gato, el Dr. Hofve recomienda que 'los antioxidantes funcionan mejor en combinación, en lugar de como suplementos individuales, así que trate de encontrar una buena combinación de al menos tres o cuatro', dice ella. “Los omega-3 deben provenir de una fuente marina como el pescado o los mejillones de labios verdes (que también contienen nutrientes que apoyan las articulaciones como el ácido hialurónico). Hay un Omega-3 derivado de plantas, el ácido alfa linolénico, pero los gatos no pueden convertirlo en el EPA y DHA que realmente necesitan '. Como ocurre con cualquier cambio en la dieta, siempre hable con su veterinario antes de agregar suplementos a la dieta de su gato.

¿Qué tal el apoyo conjunto?

A medida que su gato envejece, lo más importante que puede hacer para prevenir las enfermedades de las articulaciones es mantener a su gato en un peso saludable.

“Si no se necesita la reducción de peso o se necesita un alivio adicional, entonces uno debe discutir los nutracéuticos condroprotectores y los medicamentos antiinflamatorios con su veterinario. También se podría considerar si un alimento terapéutico especial para mascotas para el manejo nutricional de enfermedades articulares está indicado o sería útil ”, agrega el Dr. Delaney.

El control del peso es clave

“Mantenerse delgado durante toda la vida debería extender tanto la calidad como la cantidad de vida en los gatos que se unen a la vida de los humanos por muy poco tiempo. En los gatos mayores, el peso puede ser una preocupación creciente, ya que el impacto acumulativo de la ingesta excesiva de calorías durante muchos años puede literalmente sumarse ”, dice el Dr. Delaney. El control del peso es importante para los gatos mayores y geriátricos, pero eso no solo significa garantizar que los gatos no tengan sobrepeso. El Dr. Hofve nos recuerda que los gatos pueden perder peso rápidamente y que también puede ser preocupante desde el punto de vista médico.

'El peso es un tema interesante en los gatos mayores, ya que muchos gatos pierden peso de forma natural a medida que envejecen', explica el Dr. Hofve. “Mi objetivo es mantener un peso saludable durante los años dorados. Aumentar las cantidades de alimento o agregar suplementos de apoyo digestivo adicionales ayudará con esto '.

No solo los alimentos que alimenta, sino también la forma en que lo alimenta pueden desempeñar un papel importante para ayudar a su gato a mantener un peso saludable. “Una dieta adecuada, alta en proteínas y alta en humedad, administrada en comidas discretas (en lugar de un plato de comida seca disponible las 24 horas, los 7 días de la semana) limitará el exceso de peso en primer lugar. También se puede utilizar para reducir el peso en gatos adultos ”, advierte el Dr. Hofve.

Cualquier pérdida de peso o aumento de peso rápido o involuntario en cualquier gato, pero especialmente en un gato mayor o geriátrico, requiere una visita a su veterinario de inmediato para un examen completo. El Dr. Delaney advierte que “todos los gatos adultos, independientemente de su edad, deben ser alimentados como carnívoros obligados y los cambios en la dieta solo deben realizarse a la luz de un diagnóstico específico. Hacer cambios o adiciones en la dieta únicamente debido a la edad puede llevar a alimentar una dieta general que puede no ser necesaria u óptima '.

Gatos mayores vs geriátricos

Estos dos términos se usan mucho, pero ¿qué significan realmente? La Asociación Estadounidense de Hospitales de Animales (AAHA) y la Asociación Estadounidense de Médicos Felinos (AAFP) identifican seis etapas distintas de la vida de los gatos como:

  1. Gatito
  2. Júnior
  3. principal
  4. Maduro
  5. Mayor
  6. Geriátrico

Los gatos mayores se definen como aquellos que tienen entre 11 y 14 años, y los gatos geriátricos son aquellos que tienen 15 años o más.

Sobre el Autor

Sassafras Lowrey es un autor galardonado cuyas novelas han sido premiadas por la American Library Association y la Lambda Literary Foundation. Sassafras es una instructora certificada de perros trucos que comparte su hogar y su vida de escritura con tres perros, dos gatos mayores mandones y un gatito que antes era salvaje. Obtenga más información en sassafraslowrey.com.

Nota del editor:Este artículo apareció originalmente en la revista Catster. ¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Haga clic aquí para suscribirse a Catster y recibir la revista bimensual en su hogar.

Miniatura: Fotografía LightFieldStudios | Imágenes falsas.

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