¿Qué es el síndrome del gatito que se desvanece y por qué mueren tantos gatitos adoptivos?

Cada primavera, la madre naturaleza revela su poder regenerador y la notable fecundidad de los gatos, en forma de millones de gatitos recién nacidos. Los gatos salvajes son la principal fuente de esta recompensa. La mayoría de los gatitos nacidos de madres salvajes serán mascotas maravillosas si se socializan adecuadamente a una edad temprana. Muchos de estos gatitos terminan bajo el cuidado de personas bondadosas que los crían después de quedar huérfanos o abandonados. Trágicamente, cuando la primavera se convierte en verano, la madre naturaleza revela su lado más oscuro y, a menudo, rompe los corazones de los bondadosos padres adoptivos que han trabajado duro para criar a los gatitos pequeños. Una proporción asombrosa de gatitos sucumbe al síndrome del gatito que se desvanece antes de llegar a las nueve semanas de edad.

¿Cuáles son las estadísticas?

Las fuentes más recientes que he visto estiman que incluso en las mejores circunstancias, en criaderos bien administrados, del 15 al 27 por ciento de los gatitos mueren antes de las nueve semanas de edad.

No debería sorprender que los gatitos de crianza no hagan las estadísticas del mejor de los casos. Quedarse huérfano o abandonado a una edad temprana, sin la perspectiva de un padre en la imagen bajo ninguna circunstancia, difícilmente le da a una persona una ventaja en la vida. La mortalidad entre las camadas de gatitos adoptivos puede ser devastadoramente alta. No es raro que las tasas de mortalidad alcancen el 100 por ciento.

¿Por qué ocurre el síndrome del gatito que se desvanece?

Y, lo que es más importante, ¿qué puede hacer para prevenir el síndrome del gatito que se desvanece?

La palabra 'síndrome' debería ser un aviso. El síndrome del gatito que se desvanece no es una entidad única; más bien, describe una gran cantidad de problemas y condiciones que pueden causar la muerte en gatitos jóvenes.

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La mayoría de los gatitos que mueren a causa del síndrome del gatito que se desvanece parecen enfermarse y morir repentinamente. Sin embargo, con algunas excepciones (como hipotermia y trauma), el problema generalmente se acumula gradualmente, pero es muy difícil de detectar hasta que se desarrolla una crisis. Lamento decir que el pronóstico para los gatitos en crisis es malo. Por lo tanto, la clave para reducir la mortalidad por el síndrome del gatito que se desvanece es la detección temprana de problemas sutiles antes de que ocurra una crisis.

Causas del síndrome del gatito que se desvanece

Cuando están en crisis, casi todos los gatitos que se desvanecen presentan síntomas similares. El letargo profundo, la temperatura corporal baja, las encías pálidas, la frecuencia respiratoria baja y la falta de enraizamiento, lactancia o alimentación son signos casi universales del síndrome. Sin embargo, estos signos pueden deberse a una gran cantidad de problemas.

La maternidad inadecuada, por parte de la madre felina, es un factor de riesgo principal para el síndrome del gatito que se desvanece. La mayoría de los gatitos adoptivos están sujetos a este factor de riesgo en extremo, ya que quedaron huérfanos o abandonados por sus madres. Incluso los gatitos con madres en la imagen pueden estar en riesgo si la madre no tiene experiencia, no puede producir suficiente leche, no está dispuesta a dejar que los gatitos mamen, está estresada, desnutrida o, paradójicamente, obesa.

El trauma y la hipotermia son dos causas del síndrome del gatito que se desvanece y que realmente aparecen de repente. El trauma ocurre con mayor frecuencia cuando un gatito se cae de una altura o se aplasta. La hipotermia ocurre cuando los gatitos se separan entre sí y de la madre en un ambiente frío. Tenga en cuenta que la hipotermia es una causa o el resultado de una crisis de gatito que se desvanece. Casi todos los gatitos que se desvanecen en crisis presentarán hipotermia.

Los organismos infecciosos son los culpables frecuentes del síndrome del gatito que se desvanece. Los gatitos tienen riesgo de sepsis por infecciones bacterianas. Las infecciones virales con organismos como el herpesvirus felino, calicivirus, panleucopenia, FIV / SIDA felino y virus de la leucemia felina pueden desencadenar el síndrome. Las infestaciones parasitarias con lombrices intestinales, coccidios u otros organismos pueden desencadenar crisis. Muchas de estas infecciones están relacionadas con el colapso del sistema inmunológico, que generalmente se asocia con una afección llamada atrofia del timo.

Los defectos hereditarios que van desde irregularidades cardíacas hasta sistemas inmunológicos no desarrollados pueden causar el síndrome del gatito que se desvanece.

La anemia hemolítica es otra posible causa del síndrome. Esta condición puede ocurrir cuando un gatito tiene un tipo de sangre diferente al de su madre. Cuando el gatito amamanta durante los primeros días de su vida, ingiere anticuerpos que atacan sus glóbulos.

Tratar a los gatitos que se desvanecen y prevenir las crisis

Los gatitos en crisis generalmente requieren tratamiento por parte de veterinarios. Los pilares del tratamiento son el soporte térmico, los líquidos, la dextrosa (azúcar) y, a menudo, los antibióticos. Si el gatito afectado comienza a calentarse y recuperarse, se puede agregar soporte nutricional y medicamentos antiparasitarios. Lamentablemente, el pronóstico para los gatitos en crisis es malo y muchos de ellos no sobreviven ni siquiera con tratamiento.

¿Cuáles son los signos del síndrome del gatito que se desvanece?

La prevención de las crisis es clave para reducir la mortalidad por el síndrome del gatito que se desvanece. Los primeros signos del síndrome del gatito que se desvanece son sutiles pero a menudo detectables. Es posible que los gatitos enfermos no se enderecen cuando se les da la espalda. Es posible que no arraiguen y succionen normalmente. Es posible que sus ojos no se abran a la edad habitual de cinco a 14 días. A menudo serán más pequeños que sus compañeros de camada.

Más importante aún, es posible que no aumenten de peso normalmente. Los gatitos sanos deben aumentar de 7 a 10 gramos por día. Los expertos recomiendan que los gatitos se pesen en una balanza de gramos al menos una vez al día (y muchos expertos recomiendan pesar dos veces al día). Las básculas para gramos de alta calidad se pueden comprar en tiendas de suministros de cocina, tiendas de ahumadores (puede adivinar para qué sirven las básculas para gramos para algunas personas) y en línea.

Los gatitos que no aumentan de peso a un ritmo adecuado deben recibir atención adicional con especial atención a la alimentación. Los gatitos recién nacidos deben ser alimentados con fórmula o leche cada dos horas. El destete de la papilla puede comenzar aproximadamente a las cuatro semanas de edad.

Un gatito perdido por el síndrome del gatito que se desvanece a veces puede ser un presagio de problemas para los compañeros de camada. Un veterinario debe evaluar a la madre y a los gatitos restantes después de tal incidente.

Una última palabra sobre el síndrome del gatito que se desvanece

Aunque este artículo está destinado a los padres adoptivos, incluiré algunos consejos para los criadores. Tanto el padre como la madre deben ser analizados antes de la reproducción y esa información debe usarse para prevenir la anemia hemolítica. Ambos deben someterse a pruebas de leucemia felina y FIV. La madre debe estar completamente vacunada y desparasitada antes de la reproducción. Y recuerde que la leche consumida en el primer día, llamada calostro, es la leche más importante que consumirán los gatitos, porque contiene anticuerpos que protegen a los gatitos de enfermedades.

Con diligencia y detección temprana, algunos casos de síndrome del gatito que se desvanece se pueden revertir antes de que se desarrolle una crisis. Sin embargo, lamento decir que muchos otros casos no responderán ni a los esfuerzos de los padres de crianza temporal más involucrados. Padres de crianza temporal, sepan que aunque la pérdida de un gatito, o incluso una camada entera de gatitos, es desgarradora, no significa necesariamente que hayan hecho algo malo. Por favor, sigan con el buen trabajo.

Fotografía destacada SbytovaMN | iStock / Getty Images Plus.

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