¿Cómo es la vida de los gatos de Bodega?

El gato de la bodega es la bestia más magnífica del mundo urbano. A veces llamados coloquialmente el gato deli, estos animales se ganan la vida a duras penas en las tiendas de las esquinas a menudo andrajosas que salpican las grandes áreas metropolitanas. Los encontrará haciendo guardia junto a la entrada de la tienda, espeluznantemente iluminada, o durmiendo encima de una caja de Cheetos sin empacar. Pero, ¿el gato de la bodega realmente disfruta complaciendo a aquellos que necesitan comodidad las 24 horas? ¿O hay una parte más vulnerable de este felino especializado? Me embarqué en una misión para averiguarlo.


Por mi propia experiencia, el avistamiento de un gato de bodega siempre apunta a una visita mundana a la tienda. (También puede convertir un viaje de un minuto por una botella de agua mineral en un ejercicio de caza de fotos de gatos de 15 minutos). En Brooklyn, incluso he visto la rara rama mejorada que es un gato de supermercado completo. El fenómeno de los gatos de las bodegas también ha sido objeto de un falso documental en línea que se maravilla del excelente trabajo que hacen para mantener unida la trama andrajosa de la ciudad de Nueva York. Y personalmente, he llegado a conocer a la mayoría de los gatos de bodega que viven en mi vecindario.


En este momento, me agrada particularmente el pequeño bribón jengibre que tiene deberes en un emporio de ferretería mitad y mitad ecuatoriano y una tienda de un dólar que ahora aparentemente también vende algunos productos en el frente. Aquí está guardando unas flores de plástico muy importantes.


En el pasado, me volví muy cercano a un gato de bodega en el barrio Flatbush de Brooklyn. Se llamaba Nola y era una dulce y pequeña cosa gris que saltaba por sus amplios terrenos de pisotear las 24 horas con delicado aplomo. Cuando quedó embarazada, incluso consideré llevarme a uno de los gatitos. Su nombre se convirtió en Bestia. Aquí está guardando fielmente las bolsas de nueces, posiblemente con comida en la nariz.




Soy un entusiasta descarado de los gatos de bodega; Voy a nombrar a los que he conocido apenas dos veces y tengo un iPhone lleno de fotos de gatos de tiendas al azar. Pero no soy tan ingenuo como para pasar por alto el hecho de que la función principal del gato de la bodega es mantener a las alimañas alejadas de esas invaluables cajas de chips Lays ’Flamin’ Hot. Entonces, busqué la opinión de un experto sobre la situación potencial de un gato de bodega y le pregunté a Gail Buchwald, quien vive en Manhattan y es la vicepresidenta senior del Centro de Adopción de ASPCA, por su opinión sobre algunos de los problemas que podrían surgir. este tipo de gato trabajador.

Comenzó con preocupaciones sobre el acceso del gato a alimentos y agua adecuados. “Cuando un gato de bodega se queda solo como ratonero, puede deshidratarse, desnutrirse y anémica”, dice ella. “Una de las razones más comunes por las que existen los gatos de bodega es para ayudar a controlar la población de alimañas. Pero existe un mito que dice que para que el gato controle a los ratones y las ratas, deben tener hambre para cazar, y eso no es en absoluto cierto. Van a cazar con fines recreativos '.


Ampliando el tema de ver a un gato de bodega como un ratonero, Gail dice que los gatos pueden tener instintos de presa naturalmente altos o bajos. “Mantener a un gato que tiene poca presa instintiva con hambre no va a ayudar. Solo los mantendrá desnutridos. El daño puede provenir de eso '. También dice que es 'bastante difícil' predecir si un gatito seguirá teniendo un impulso de presa alto o bajo y marcarlo como una futura estrella de bodega. 'La mayoría de las personas que han tenido un gatito te dirán que casi todos los gatitos quieren golpear, jugar y perseguir casi cualquier cosa. Esa es su infancia. Es difícil saber si serán buenos ratones por el comportamiento de un gatito joven '.


Haciendo hincapié en los aspectos específicos del entorno de un gato de bodega, Gail agrega que a menudo se les da un recorrido territorial que incluye áreas de sótanos, porque la idea es que ahí es donde prosperan las alimañas. Pero estas áreas a menudo pueden exponer al gato a un inventario de agentes tóxicos, químicos y pesticidas.

The lesser-spotted supermarket cat!


La constante afluencia de clientes (y repartidores) que entran y salen de la tienda puede ser un problema para el bienestar de un gato de bodega. Gail dice: “Los gatos de Bodega deben tener un umbral muy alto para la novedad, es decir, nuevas personas y nuevos objetos. Es un entorno circundante que les presentará una afluencia de personas, objetos y sonidos en constante cambio. Los gatos que suelen ser buenos en esos entornos son los que llamamos muy valientes: tienen una alta tolerancia a mucha estimulación y también son gatos que tolerarán el manejo. Entonces, si un niño corre hacia un gato de bodega, es posible que no sepa que no es amigable con las personas, por lo que los gatos en este entorno deben ser sociales '.

El punto de Gail sobre el ambiente bullicioso que tiene lugar alrededor de un gato deli suena cierto en mi experiencia. Esos gatos que he conocido en una bodega parecen felices de pavonearse, rozar mi pierna y ser acariciados. Son casi como saludos en una gran cadena de tiendas, pero sin el molesto y hueco '¿Cómo estás?' sentimiento. Considere el gato de la bodega nada menos que un conserje urbano artesanal.

Corona cat pic courtesy of the excellent Bodega Cats documentary

El enfoque en el temperamento de un gato de bodega también ha captado el interés del mundo de la ciencia. Gail cuenta que la Dra. Emily Weiss, vicepresidenta de investigación y desarrollo de la ASPCA, ha examinado una amplia gama de comportamientos felinos. A partir de sus hallazgos, Gail dice que el gato de bodega ideal es uno que se llamaría 'muy sociable' y también 'muy valiente'. Para la personalidad felina adecuada, parece que la bodega podría ser una especie de caja de juegos gigante de 24 horas para un gato. (Con buen humor, Gail bromea diciendo que su propio gato, Dumont, sería un terrible gato de bodega que probablemente se asustaría con todos los nuevos clientes).

Como la mayoría de los casos de propietarios de gatos, parece que el fenómeno de un gato de bodega se reduce a hacer coincidir al gato adecuado con el propietario y el entorno adecuados. Gail señala que es importante que la tienda tenga a alguien que asuma el papel de cuidador principal del gato; no solo en términos de garantizar que haya comida y agua frescas, sino también de llevar al gato al veterinario cuando sea necesario. Esto debería ser un hecho con todos los gatos. Entonces, mientras algunos gatos se contentan con perseguir los rayos del sol y dormitar durante el día mientras su dueño está fuera, otros pueden aburrirse de estar encerrados en un apartamento durante las nueve o cinco horas. Para esos valientes felinos, la bodega podría ser un oasis.

Enjoying life on the frontlines!

En el fondo, una bodega de esquina tiene un propósito utilitario al priorizar un suministro constante de alimentos básicos sobre una experiencia de compra lujosa. Quizás deberíamos comenzar a agradecer el entorno que han creado para que estos agentes felinos de servicio especial patrullen. Gatos de Bodega, los saludo a todos.

Acerca de Phillip Mlynar:El autoproclamado mayor experto mundial en gatos de raperos. Cuando no escribe publicaciones sobre música rap, se le puede encontrar construyendo torres para gatos de bricolaje para su pelo corto doméstico adoptado, Mimosa, y coleccionando utensilios de cocina Le Creuset (en rojo). También ha inventado el sushi para gatos, pero no es exactamente lo que piensas.