Lo que necesita saber sobre los ganglios linfáticos de su gato

Nota del editor:¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Este artículo apareció en nuestra edición de noviembre / diciembre de 2016.Haga clic aquí para suscribirse a Catstery reciba la revista bimestral en su casa.

Estoy seguro de que ha oído hablar de ellos, pero ¿sabe realmente qué son o qué hacen? Me refiero a los ganglios linfáticos, estructuras importantes en las que no pensamos mucho pero que juegan un papel crucial en la capacidad de un gato para combatir las infecciones.

¿Qué son?

Los ganglios linfáticos son órganos pequeños de forma ovalada que se encuentran dispersos por todo el cuerpo. Son parte del sistema linfático, una rama del sistema inmunológico que juega un papel importante en el desarrollo de la respuesta inmunológica del cuerpo. El sistema linfático consta de vasos que recorren todo el cuerpo, de manera similar a las arterias y venas. Sin embargo, en lugar de sangre, el líquido que fluye a través del sistema linfático se llama linfa, que es rica en proteínas y glóbulos blancos.

Las células del sistema inmunológico circulan por los vasos linfáticos del cuerpo. A medida que la linfa fluye a través de estos vasos, atraviesa al menos un conjunto de ganglios linfáticos y, a menudo, varios conjuntos, antes de finalmente desembocar en la circulación general, donde se mezcla con la sangre. Los ganglios linfáticos son los sitios principales del sistema linfático donde se reúnen las células inmunitarias.

¿Qué hacen?

La función principal del sistema inmunológico felino es proteger y defender el cuerpo contra el daño combatiendo las sustancias invasoras, que llamamos antígenos. Cuando un antígeno invade el cuerpo, eventualmente se encuentra con el sistema linfático y finalmente con un ganglio linfático. Aquí, estimula una población discreta de linfocitos (un tipo de glóbulo blanco) en el ganglio. Esto hace que esos linfocitos se multipliquen y transformen o se 'activen'.



Estos linfocitos activados generan una respuesta inmune al antígeno, por ejemplo, al producir anticuerpos que neutralizan el antígeno. Cuando los linfocitos del ganglio linfático se multiplican, el ganglio linfático se agranda. El término médico para el agrandamiento del ganglio linfático es linfadenopatía. Los humanos solemos referirnos a esto como 'glándulas inflamadas'.

Comprobándolos

Como veterinario, realizo cientos de exámenes físicos cada año. Cada veterinario realiza un examen físico en su propio estilo, asegurándose de evaluar todos los sistemas del cuerpo. La evaluación del tamaño de los ganglios linfáticos es sin duda una parte de la evaluación física de todo veterinario.

El agrandamiento de los ganglios linfáticos a menudo se descubre como un hallazgo incidental durante el examen físico del gato. De vez en cuando, el dueño de un gato lleva al gato al veterinario debido a los síntomas relacionados con el agrandamiento de los ganglios linfáticos, por ejemplo, dificultad para tragar debido al agrandamiento de los ganglios linfáticos en la parte posterior de la garganta. A veces, el dueño de un gato me trae a su gato porque detectó un bulto, que resulta ser un ganglio linfático, mientras acariciaba o acariciaba al gato.

Los efectos de la edad

La edad del gato es importante cuando se considera la importancia del agrandamiento de los ganglios linfáticos. Los gatitos y los gatos jóvenes están expuestos a una variedad de antígenos al principio de sus vidas, y un aumento en el tamaño de los ganglios linfáticos es una respuesta esperada del sistema inmunológico. A medida que los gatos maduran, el tamaño de los ganglios linfáticos generalmente disminuye y, a menudo, los ganglios se vuelven más difíciles de palpar en animales mayores. Sin embargo, en gatos geriátricos o que han perdido peso debido a una enfermedad, la pérdida de grasa corporal alrededor de los ganglios linfáticos puede hacer que los ganglios linfáticos parezcan más prominentes de lo esperado y sean más fáciles de sentir.

Cuando hay problemas

Como se señaló anteriormente, la estimulación del sistema inmunológico mediante la invasión de antígenos es una causa común de agrandamiento de los ganglios linfáticos. Lamentablemente, el cáncer es una causa igualmente común. El cáncer puede surgir del propio ganglio linfático. A esto se le llama linfoma y es el cáncer más común que se encuentra en los animales. El cáncer que surge en otras partes del cuerpo también puede diseminarse a los ganglios linfáticos. Esto se llama cáncer metastásico y se dice que el cáncer ha “hecho metástasis” a los ganglios linfáticos.

Determinar la causa del agrandamiento de los ganglios linfáticos puede requerir una variedad de pruebas, que incluyen análisis de sangre y orina, radiografías y ultrasonido. En última instancia, un diagnóstico definitivo a menudo requiere obtener una muestra de células del propio nodo. Esto generalmente se logra mediante citología por aspiración o mediante biopsia quirúrgica.

La citología por aspiración es un procedimiento en el que se inserta una aguja, unida a una jeringa, en el ganglio linfático. Se aplica succión a la jeringa para que las células del ganglio linfático sean succionadas o 'aspiradas' hacia el centro de la aguja. Luego, el contenido se rocía sobre un portaobjetos de microscopio y se envía a un laboratorio para su interpretación. Las ventajas de este procedimiento son que no es invasivo y es económico. Una desventaja es que el aspirado puede no producir suficientes células para hacer un diagnóstico.

La biopsia del ganglio linfático es la prueba definitiva para evaluar el agrandamiento de los ganglios linfáticos. Dependiendo del tamaño y la ubicación del ganglio, se extrae todo el ganglio (esto se denomina “biopsia por escisión”) o se extrae una pequeña parte del ganglio linfático (“biopsia por incisión”). La muestra es evaluada por un patólogo. El tratamiento se basa en los resultados de la biopsia: las infecciones generalmente se tratan con antibióticos; el cáncer se trata con quimioterapia, cirugía, radiación o una combinación de estos.

Sobre el Autor:El Dr. Arnold Plotnick es el fundador deEspecialistas en gatos de Manhattan, una práctica veterinaria exclusiva para felinos en el Upper West Side de Manhattan. También es autor de The Original Cat Fancy Cat Bible. El Dr. Plotnick es el ex columnista de Ask the Veterinarian para la revista CAT FANCY, y es un colaborador frecuente de publicaciones y sitios web felinos, incluido su propio blog,Hombre gato hacer. Vive en la ciudad de Nueva York con sus gatos, Mittens y Crispy. Síguelo enFacebookyGorjeo.