Qué estás haciendo mal con la caja de arena de tu gato

La Dra. Meghan Herron, profesora de medicina veterinaria conductual en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Ohio (DACVB), dice que hay tres delitos comunes que los gatos publicarían en un blog si pudieran:


1. La caja de arena o las cajas de arena son demasiado pequeñas

“Los gatos quieren husmear e investigar, luego darse la vuelta, luego cavar y cubrir lo que hicieron en la caja”, dice el Dr. Herron. “Este es un comportamiento cableado entre la mayoría de los gatos. Incluso para un gato promedio, la caja de tamaño promedio no es lo suficientemente grande '. La Dra. Herron y la mayoría de sus colegas creen que cuanto más grande sea la caja, mejor.

2. La caja de arena o las cajas de arena están demasiado sucias.

“Las cajas deben recogerse a diario, incluso con más frecuencia si varios gatos comparten una caja y aún más a menudo si al menos uno de esos gatos suele tener deposiciones sucias (sueltas)”, dice el Dr. Herron. Cambie toda la caja de arena al menos una vez al año, tal vez con más frecuencia en hogares con varios gatos.


3. La caja de arena o las cajas de arena son demasiado difíciles de alcanzar:

La conductista veterinaria e investigadora principal de muchos estudios de gatos, la Dra. Theresa DePorter (DACVB) de Oakland Veterinary Referral Services en Michigan, explica que la ley para las cajas para gatos es tener una más una caja más para cada gato en la casa. Entonces, si tienes tres gatos, eso significa cuatro cajas. Si tienes seis gatos, eso significa siete cajas. Y, al menos, mantenga una caja (o más de una caja) en cada nivel de la casa. Tenga en cuenta que tres cajas juntas en una habitación, desde la perspectiva del gato, es como una caja gigante.

El Dr. Herron señala que la mayoría de los gatos prefieren la privacidad para hacer sus negocios. ¿Quién puede culparlos? Aún así, estar demasiado lejos de la familia es un inconveniente. Cerca de ventanas donde se producen ruidos fuertes o equipos como hornos que explotan con un sonido fuerte impredecible pueden asustar a los gatos. Cuando se asustan en la caja, algunos gatos instantáneamente pueden sentir aversión a esa ubicación e incluso a esa caja.



Otras cosas a considerar cuando se trata de gatos y problemas con la caja de arena:

1. Orinar o hacer caca fuera de la caja de arena no es una venganza

Los gatos nunca tienen accidentes por despecho. 'Piénsalo. Un gato que decida castigar a las personas al orinar o defecar no tiene sentido ”, dice el Dr. DePorter. Entonces, ¿qué está pasando? La Dra. Herron, coeditora de un libro escrito por muchos de sus colegas conductistas veterinarios, llamadoDecodificando a tu gato(a partir de la primavera de 2020) dice que cuando ella estaba en la práctica privada, la mitad de los clientes que presentaban problemas con la caja de arena se resolvían con tratamiento médico. Siempre que haya un cambio en el comportamiento de un gato, considere preguntar '¿por qué ahora?' La respuesta podría ser médica. En cualquier caso, el gato nunca está siendo vengativo, sino que solo intenta arreglárselas.



2. Asegúrese de estar usando la arena y las cajas de arena adecuadas

Para los gatitos de menos de 9 semanas, el Dr. DePorter dice que las cajas muy pequeñas y fáciles de meter son las mejores. Los gatitos jóvenes tienen movilidad limitada. Una vez que cumplen unos meses de edad, se convierten en artistas de circo, por lo que meterse en la caja no es un problema. Y en ese punto, una caja más grande para crecer tiene mucho sentido. El Dr. DePorter dice que si tiene la oportunidad de ofrecer a los gatitos jóvenes varias camadas, es probable que la exposición positiva temprana sea una buena idea, y ellos pueden aceptar esa variación a lo largo de la vida. Cuando los gatos tienen aversión a la arena, el Dr. DePorter dice que considerar el tipo general de arena al que probablemente estuvieron expuestos cuando eran gatitos puede ser útil. Por ejemplo, los gatos de granero con toda probabilidad crecieron usando arena o tierra, y protegen a los gatitos con arcilla o arena aglomerada. El Dr. Herron dice que tenga en cuenta que la mayoría de los gatos mayores tienen algún grado de artritis, ya sea que vea alguna indicación o no.


Además, algunas enfermedades, como la diabetes, los problemas gastrointestinales y la enfermedad renal, pueden inducir a los gatos a orinar y / o defecar con más frecuencia. Los medicamentos también pueden crear la necesidad de ir con más frecuencia. Una regla de oro para los gatos en sus años dorados puede significar más cajas de arena en más lugares y, por supuesto, cajas que ofrecen mucho espacio para los codos. “Comprender que el umbral para tolerar una situación que al gato nunca le gustó realmente también puede cambiar con la edad”, señala el Dr. Herron. Por ejemplo, un gato geriátrico que toleró un cierto tipo de arena que nunca le gustó durante 14 años en su cumpleaños número 15 puede decidir no hacerlo. Cuanto más fácil de entrar y más espaciosa, mejor será la caja. Recipientes de almacenamiento (como el tipo en el que guardarías los suéteres debajo de la cama) con una entrada cortada para que el gato pueda entrar es una buena idea. El Dr. DePorter dice que otras ideas sobre cómo dar espacio a los gatos geriátricos podrían ser cortar una entrada a una pequeña piscina para niños (si desea una de esas en su sala de estar) o usar una bandeja que se usa en el fondo de las jaulas para perros.

3. Diferentes enfoques funcionan para diferentes gatos

Esto es lo que puede decir con certeza sobre las cajas de arena y los gatos. Hay reglas absolutas que los expertos, como los conductistas veterinarios, han investigado. Sin embargo, por cada regla hay un contingente de gatos que simplemente se ríen, señalando que tales reglas no se aplican a ellos. Si lo que sea que esté haciendo funciona para sus gatos, hágalo. Pero comprenda que es posible que sus gatos se estén tolerando y adaptándose.



Reglas prácticas útiles para las cajas de arena

  1. La mayoría de los gatos prefieren la arena grumosa fina y sin perfume. Aún así, todos los gatos son individuos y tienen sus propias preferencias, que pueden basarse en una exposición temprana o simplemente en la propensión individual.
  2. Algunos gatos prefieren las cajas de arena cubiertas, ya que presumiblemente ofrecen privacidad y una sensación de seguridad. Habiendo dicho eso, a muchos gatos no les importa, y la mayoría prefiere las cajas descubiertas.
  3. En entornos con varios gatos, los productos como el difusor de feromonas calmantes Feliway MultiCat pueden reducir la ansiedad alrededor de la caja.
  4. No ahogue al gato en 6 pulgadas de arena ni sea demasiado tacaño con menos de un cuarto de pulgada. En promedio, use de 1 a 3 pulgadas.
  5. Las cajas de arena no deben estar demasiado cerca de los alimentos o el agua.
  6. Si el gato entra en la caja, hace lo suyo y salta al instante: por lo general, dice que está tolerando la situación, pero que no le gusta la arena y / o la caja no está lo suficientemente limpia.

La forma correcta de limpiar una caja de arena

A la Dra. Theresa DePorter le gusta el agua caliente, tal vez con un jabón suave para platos, para limpiar la caja. En parte, esto se debe a que el sentido del olfato de los gatos es mucho más avanzado que el nuestro, y en parte a que lo que podría oler muy bien para nosotros puede resultar ofensivo para muchos gatos.

Ella dice que NO use:


  1. vinagre
  2. limpiadores domésticos
  3. toallita de cítricos

Miniatura: Fotografía Casey Elise Photography.

Sobre el Autor

Steve Dale es un consultor certificado en comportamiento animal que es autor de varios libros, incluido el libro electrónico Good Cat, y ha contribuido en muchos, incluido The Cat: Clinical Medicine and Management, editado por la Dra. Susan Little. Presenta dos programas de radio nacionales y se escucha en WGN Radio, Chicago, y se ve en HouseSmartsTV sindicado.


Nota del editor:Este artículo apareció originalmente en la revista Catster. ¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Haga clic aquí para suscribirse a Catster y recibir la revista bimensual en su hogar.

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