¿Cuándo cambian de color los ojos de los gatitos?

Mire a los ojos de su gato. ¿De que color son? La gran mayoría de los colores de ojos de gato adultos existen en un espectro que va desde el verde, el dorado y el amarillo por un lado hasta el naranja, el cobre y el marrón por el otro, con una gran cantidad de variaciones y matices entre ellos. Pero, ¿qué pasa con los gatos con ojos azules? Todos los gatitos nacen con ojos nominalmente azules y algunos gatos conservan este tono aparente durante toda su vida. ¿Por qué califico un color con palabras como 'nominalmente' y 'aparente'? ¿Y cuándo cambian de color los ojos de los gatitos y por qué?

La gama de azules que vemos observar en los ojos de los gatos es el resultado de la luz refractada, más que una función de la pigmentación. Si bien percibimos este color de ojos de gato como azul, no es un color en sí mismo, sino una falta de color combinada con una refracción de la luz. Lo que produce otros colores de ojos en los gatos es el grado de transparencia del ojo exterior junto con el pigmento disponible en el iris de un gato. Respondamos: '¿Cuándo cambian de color los ojos de los gatitos?' Y proporcionemos una idea del cómo y por qué los ojos de los gatitos cambian de color.

Ojos de gatito: lo que debe saber sobre el primer mes

El primer paso para responder: '¿Cuándo cambian de color los ojos de los gatitos?' es saber que sus ojos ni siquiera están abiertos al nacer. Al salir del útero y entrar en la caja de parto, los ojos de un gatito recién nacido se sellan y son funcionalmente inútiles. Al igual que sus cuerpos sin abrigo y sus orejas cerradas, los ojos de un gatito no están completamente desarrollados al nacer. Los únicos sentidos que funcionan directamente desde la puerta son los del tacto y el olfato. Con la ayuda y protección de la madre, un gatito puede comer y dormir. Estas actividades proporcionan el combustible y las materias primas para el crecimiento en todos los ámbitos, incluida la preparación de los ojos para la vista.

Cada gatito se desarrolla a un ritmo diferente, pero por lo general, los ojos de un gatito son lo suficientemente maduros para abrirse durante la segunda semana de vida, entre 7 y 14 días después del nacimiento. Una vez que los párpados comienzan a separarse, pueden tardar dos o tres días en abrirse por completo. Incluso entonces, abierto no significa funcional. Parte de la maduración del ojo de un gatito es desarrollar la capacidad de procesar la luz e interpretar la información sensorial.

Durante el primer mes a las cinco semanas, un gatito puede ver tan bien como Han Solo recién salido de su prisión de carbonita enEl regreso del Jedi, cuando todo apareció como un 'borrón de luz'. También como Han Solo, quien tropezó un poco al principio, la coordinación mano-ojo, o pata-ojo, es muy probable que todavía sea un trabajo en progreso para un gatito. La mayoría de los gatitos alcanzarán la funcionalidad ocular y visual completa en algún momento entre las semanas 5 y 7.

Entonces, ¿cuándo cambian de color los ojos de los gatitos?

Durante este período de desarrollo, un gatito bebé está aprendiendo a ver, pero sus ojos no estarán completamente maduros, incluso asumiendo su coloración adulta de por vida, hasta que tenga entre 3 y 6 meses de edad. Es la visión primero, el color en segundo lugar para los gatitos. Durante las primeras semanas después de que los ojos de un gatito se abren, parecen ser azules. Este tono es el efecto de la luz refractada de la córnea, la cubierta transparente exterior del globo ocular y el grosor relativo de sus cuatro capas. A medida que madura el color de los ojos de gato, nuestra percepción del mismo continúa viéndose afectada e influenciada por esta cubierta exterior azul o verde azulada refractada.



Entonces, ¿cuándo cambian de color los ojos de los gatitos? En la semana 6 o 7, el color de ojos de un gatito comienza a cambiar. El iris, la parte coloreada del ojo, contiene melanocitos. Una vez que el ojo está lo suficientemente maduro, estos melanocitos comienzan a producir melanina, pigmento que le da al ojo su coloración adulta madura. La cantidad de melanocitos que hay y la cantidad de melanina que producen determina el color final y su profundidad o intensidad. En el espectro que mencionamos anteriormente, verde en un extremo y marrón en el otro, el verde claro significa que el iris de un gato ha producido la menor cantidad de melanina y el marrón más.

Excepciones: gatos de ojos azules y de ojos extraños

Hay excepciones para responder la pregunta '¿Cuándo cambian de color los ojos de los gatitos?' - incluidos los gatos adultos de ojos azules y los gatos con heterocromía iridum o dos ojos de diferente color. Los gatos que conservan los ojos azules hasta la edad adulta lo hacen debido a la baja o nula producción de melanina. Los ejemplos incluyen gatos de colorpoint, como los siameses, y las razas que se desarrollaron con los siameses como un importante contribuyente genético. Entre ellos:

  1. Balinés
  2. birmano
  3. Himalaya
  4. javanés
  5. Muñeca de trapo
  6. Raqueta de nieve
  7. Tonquinés

Al igual que su fascinante distribución del color del pelaje, los ojos azules de los gatos colorpoint son el resultado de una forma de albinismo parcial. En estos gatos, los ojos azules, como el color limitado del pelaje, se deben a la melanina limitada. Los gatos adultos de ojos azules también son típicos de Ojos Azules, y en tonos mucho más profundos y oscuros que los que se ven típicamente entre las razas de puntos de color deficientes en melanina.

Para los gatos con bata blanca y algunos gatos bicolores, los ojos azules en la edad adulta pueden ser el resultado de genes que suprimen o enmascaran otros pigmentos, en lugar de una simple falta de ellos. Donde los ojos azules en los gatos colorpoint son el resultado de una herencia albina parcial (los siameses y sus primos tienen pelaje blanco antes de que se desarrollen sus manchas de color), un gato completamente blanco no es necesariamente un albino en sí mismo. Puedes distinguir entre un gato blanco y un verdadero albino por los ojos, que van del azul pálido al rosa. Al igual que el azul, el rosa no es un color inherente al ojo, sino un reflejo de los vasos sanguíneos en la parte posterior del ojo.

¿Pueden los ojos de gato cambiar de color con la edad?

Los ojos de gato son tan misteriosos e inescrutables para nosotros como las propias criaturas. Ideales para ser utilizados por depredadores nocturnos, son órganos extraordinarios. Pueden detectar los más mínimos movimientos en situaciones en las que prácticamente no hay luz disponible. Lo que es verdaderamente notable es que cuando nace un gatito, es funcionalmente ciego y sus ojos crecen y se desarrollan junto con el resto del cuerpo.

Desde el momento en que nace un gatito hasta que puede someterse con seguridad a un procedimiento de esterilización o castración, se producen una serie de cambios en el desarrollo. Dado que muchos de nosotros solo adoptamos gatos después de haberlos destetado, perdemos por completo este período de rápida maduración. El cambio de color de ojos es uno de los últimos procesos que podemos observar si el momento es el adecuado y si el ritmo de desarrollo del gatito es lo suficientemente lento.

Una vez que un gato alcanza la madurez física, sus ojos deben permanecer de un color uniforme durante toda su vida. Si nota un cambio drástico en el color de los ojos de un gato adulto, podría indicar una serie de problemas de salud, que van desde infecciones oculares y uveítis hasta leucemia y virus de inmunodeficiencia felina. Al igual que con cualquier cambio externo repentino, lo mejor que puede hacer si nota tal cambio es consultar a un veterinario.

Publicado originalmente en 2016.

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