¿Cuándo es el momento de decirle adiós a tu gato?

Es la decisión que todos los padres de mascotas temen: ¿Cuándo es el momento adecuado para decir adiós? ¿Ese pequeño período entre demasiado pronto y una agonía innecesaria? Recientemente, tuve que tomar esta decisión por Nixie, mi Heart Kitty.


Hace casi 18 años, vi por primera vez a Nixie en una venta de garaje en el campo. La pequeña gatita beige inclinó la cabeza hacia mí, suplicando ayuda con sus ojos azul hielo.

Beautiful Nixie blossomed from her humble beginnings. Photo by Dusty Rainbolt.


Aproximadamente cuatro semanas de edad, era tan pequeña que casi podía pararse en mi mano. Parecía mutilada por polillas, con parches de piel del tamaño de una moneda que le faltaban en la frente, el cuello y el hombro. Sus articulaciones de la cadera sobresalían; no tenía carne, solo piel que envolvía ligeramente un esqueleto diminuto y frágil, de la misma manera que un bolso de tela hundido oculta su contenido. Su pata delantera, no mucho más grande que el borrador de un lápiz, tenía cuatro abscesos abultados. Tenía un caso excelente de gusanos y diarrea, cuya evidencia cubría sus patas traseras. Afuera, en el calor de 103 grados, probablemente no habría sobrevivido al día.

El gatito enfermizo no estaba a la venta porque el dueño de la casa necesitaba gatos de establo, pero convencí que la mujer Nixie moriría sin una costosa atención veterinaria. Por $ 11, me vendió el gatito y una bolsa de tomates.


En la oficina del veterinario, el gatito consiguió 'los trabajos'. Le dieron líquidos subcutáneos, le limpiaron los oídos de ácaros, limpiaron el gato de sus heridas, le dieron un baño de tiña y la desparasitaron. Al final de la traumática mañana, ese gatito de $ 11 se subió a la cuenta del veterinario de $ 120. Ya sabes lo que dicen, 'No hay almuerzo gratis'. Tampoco hay gatitos de $ 11.



Nixie was a beautiful kitty.


Nixie era un patito feo. Esa mezcla siamés hogareña y hambrienta se convirtió en un impresionante visón azul Tonkinese. Nixie era una diva, desde la punta de la cola hasta la punta de las orejas. Le encantaba modelar para mi esposo, Weems. Es posible que haya visto sus fotos en el empaque del producto y en folletos, el boletín de la Universidad de TuftsHierba gatera,e incluso en varias revistas. Siempre que notaba que mi marido había montado el estudio y las luces, saltaba a la plataforma y posaba. Se lo tomó muy personalmente cuando otros gatos intentaban eclipsarla.

Nixie era más que una cara bonita. Tomamos cucharadas todas las noches. Viajó conmigo a conferencias y a visitar a familiares. Ella era mi enfermera. Sobreviví a un dolor de cabeza de un mes con Nixie acostada sobre mi pecho, ronroneando. Weems tuvo que sacarla físicamente de la habitación para hacerla comer y usar la caja. Después de su descanso, la enfermera Nixie se paraba junto a la puerta esperando que él la dejara entrar y luego regresaba obedientemente a mi lado en la habitación a oscuras.


Setting up Nixie, the star, for another photo shoot.

Un mes antes de cumplir los 18 años, Nixie perdió el apetito, bajó de peso y se volvió letárgica. Un análisis de sangre mostró que había desarrollado pancreatitis, una inflamación insidiosa y dolorosa del páncreas. El diagnóstico no fue necesariamente una sentencia de muerte. Ella lo había vencido antes. Esta vez Nixie tenía algunos problemas preexistentes: enfermedad renal y un soplo cardíaco.


Nixie tuvo una excelente veterinaria en Cynthia Rigoni, una amiga desde hace mucho tiempo y propietaria de la Clínica Veterinaria All Cats en Houston, que tenía una experiencia considerable con la pancreatitis felina y me había guiado a través del primer ataque de la enfermedad de Nixie.

El tratamiento de la pancreatitis es complicado. A lo largo del día, Nixie sufrió líquidos subcutáneos, Onsior para el dolor, Mirtazapina para aumentar su apetito, Cerenia para las náuseas, antibióticos, tabletas de Denamarin, inyecciones semanales de B12 para estimularla y alimentación forzada de cinco a seis veces al día. Cada hora parecía que le metía algo en la boca o bajo la piel.


Nixie celebrating her 17th birthday.

Al principio, Nixie era un juego. El alivio del dolor la cambió temporalmente. Comenzó a comer, un poco. Continuó durmiendo a mi lado. Luego, después de un par de semanas, la vida pareció desaparecer de sus ojos. Dejó de comer de nuevo y empezó a evitarme. (¿Quién podría culparla?)

Los veterinarios siempre me han dicho que es hora de decir adiós cuando la mascota deja de comer. Pero después de criar a tantos gatitos, sé que esa suposición es errónea. ¿Qué pasa si un gato tiene náuseas, como suele suceder con la pancreatitis, o está congestionado? Estos síntomas pueden tratarse con medicamentos. Ya no tenía mi guía en blanco y negro. Realmente me sentí perdido.

Ayuda para cuando tengas que tomar una decisión difícil

Cindy dijo: 'Cuando ya no te responda. Cuando no hay alegría '. No hubo duda; Nixie ya no disfrutaba de mi compañía. ¿Pero era eso porque yo era el que la empujaba sin cesar o porque realmente no tenía alegría en su vida? Cindy también me advirtió que tuviera cuidado con la acumulación de líquido en su abdomen, un síntoma de insuficiencia cardíaca.

Nixie models with a feline toothbrush.

El año pasado tuve el honor de entrevistar al Dr. Robin Downing, fundador del Downing Center for Animal Pain Management. Ella compartió conmigo la Escala de Calidad de Vida (PDF), escrita por la oncóloga veterinaria y pionera de Pawspice Alice Villalobos. Utilizando la escala del Dr. Villalobos, los padres de gatos pueden tomar siete criterios (dolor, hambre, hidratación, higiene, felicidad, movilidad y más días buenos que malos) y luego calificarlos de uno a 10. Una puntuación mayor a 35 indica una calidad aceptable. de vida.

Cavé profundo. Tenía que hacer esto bien. Aunque quería que Nixie viviera para siempre, no podía ser egoísta. Se lo debía a ella para evitarle el dolor, pero tampoco quería despedirme demasiado pronto.

La puntuación de Nixie fue de 36, solo uno por encima del umbral. A la mañana siguiente me di cuenta de que el líquido había comenzado a acumularse en el vientre de Nixie, como advirtió la Dra. Cindy. El corazón de Nixie estaba fallando; ella no se recuperaría. Y ya no podía hidratarla con líquidos para mantenerla cómoda. La puntuación había caído por debajo del aceptable 35.

Leí la partitura una y otra vez, buscando un escape. El alma enorme de Nixie había sobrevivido a su cuerpo. Esa mañana hice la llamada telefónica más difícil de mi vida, su última cita con el veterinario.

Weems y yo nos quedamos con ella hasta el final. La Dra. Cassie Epstein, veterinaria local de animales pequeños de Nixie, le dio un sedante. La abrazamos y le dijimos cuánto la amamos. Cuando estaba dormida, el Dr. E le dio la inyección que la liberó. Pensé que yo también moriría. Y sin embargo, sentí alivio. No tendría que ver la expresión de pavor en su rostro cuando me acerque a ella. Ella ya no duele.

En casa, todo me recordaba a Nixie. Las jeringas de alimentación en el estante de comida para mascotas, la caja de medicamentos, la bolsa de líquido Lactated Ringer colgando en mi baño. Mi reloj interno todavía estaba programado para brindar atención las 24 horas. El fallecimiento de Nixie dejó un enorme agujero, no solo en mi corazón y mi alma, sino en mi agenda.

Han pasado seis semanas desde que nos despedimos de mi Heart Kitty. Cada día se vuelve un poco más fácil. ¿Alguna vez amaré a otro gatito tan profundamente como a Nixie? No lo sé. Pero estoy muy agradecido de haberla encontrado ese día hace 18 años, y también estoy aliviado de tener la Escala de Calidad de Vida para saber cuándo tomar una decisión compasiva.

Cuando Nixie llegó a mi vida, hice una promesa no escrita de protegerla del daño y el dolor. Hace años, pasó un mes aliviando mi dolor; cuando su vida se volvió demasiado incómoda para soportarla, le devolví el favor. Te amo Nixie. Espérame en el Puente. Estaré junto.

¿Alguna vez te has preguntado si era hora de ayudar a tu gatito a llegar al Puente? ¿Ha utilizado alguna vez la escala de calidad de vida? Cuéntanos por lo que pasaste en los comentarios.

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Sobre el Autor:Dusty Rainbolt ACCBC es vicepresidente de la Asociación de Escritores de Gatos, editor en jefe de AdoptAShelter.com y miembro de la Asociación Internacional de Consultores de Comportamiento Animal. Es la galardonada autora de ocho libros de ficción y no ficción, incluido su misterio paranormal más reciente, Death Under the Crescent Moon.