Cuando los rescatistas se convierten en acaparadores

A Best Friends Animal Sanctuary volunteer feeds some of the more than 700 cats found at FLOCK in Pahrump, Nevada, three years ago. Photo courtesy of Love Meow.

Aproximadamente una cuarta parte de los 6.000 nuevos casos de acaparamiento que se calculan en los EE. UU. Cada año comenzaron como rescates y refugios, según la ASPCA.

El Dr. Randall Lockwood es el vicepresidente senior de ciencias forenses y proyectos anticrueldad de ASPCA. “Cuando comencé a investigar esto hace 20 años, menos del 5 por ciento habría encajado en esa descripción”, dijo.

El caso de Linda Bruno, también conocida como Lin Marie, es un ejemplo. Llamó a su rescate de gatos de Pensilvania 'la tierra de la leche y el atún'. Durante años, la gente envió mascotas que no podían cuidar desde cientos de millas de distancia, sin darse cuenta de la fea verdad detrás del apodo.

Los investigadores que allanaron Tiger Ranch Cat Sanctuary en 2008 encontraron salas de matanza, fosas comunes tan gruesas que no podían dar un paso sin caminar sobre huesos de gato y una estadística sorprendente: Bruno había acogido a más de 7.000 gatos en los 14 meses anteriores, pero ella Solo había encontrado casas para 23.

Los expertos todavía están tratando de averiguar cómo una persona pasa de intentar rescatar animales a almacenarlos en condiciones inhumanas sin comida, agua o cuidados básicos. No se ha encontrado un desencadenante único, pero se han desarrollado varios modelos psicológicos para explicarlo: la adicción, el trastorno de apego, el trastorno obsesivo-compulsivo, los trastornos delirantes focales y otros problemas psicológicos son los más comunes.



“La raíz de esto no tiene nada que ver con los animales. Tiene que ver con la mente de las personas y cómo trabajan ”, dijo Gregory Castle, cofundador y director ejecutivo de Best Friends Animal Society en Kanab, Utah.

Las personas acusadas de acaparamiento suelen ofrecer una letanía de excusas. Afirman ser víctimas de persecución religiosa y política o acusan a sus acusadores de mentir o plantar pruebas.

Es difícil creer las excusas después de ver heces de pulgadas de espesor, paredes manchadas de orina, jaulas llenas de animales hambrientos, cadáveres muertos y podridos, basura, pulgas, gusanos y enfermedades, dijo John Welsh, portavoz del Departamento de Riverside, California, Servicios para animales.

La publicidad en torno al acaparamiento de todo tipo se ha intensificado en los últimos años debido a casos ampliamente publicitados como el de Bruno y los programas de televisión sobre el tema. El Consorcio de Investigación sobre el acaparamiento de animales de la Universidad de Tufts insta a la Asociación Estadounidense de Psiquiatría a incluir el acaparamiento de animales en su próxima actualización del DSM, el manual de diagnóstico utilizado por los profesionales de la salud mental.

Bruno fue visto como una especie de salvador de gatos. Se rodeó de voluntarios que la capacitaron y la apoyaron cuando cerraron el santuario de gatos Tiger Ranch de 29 acres en Tarentum, Pensilvania. Unas 700 personas firmaron una petición solicitando el sobreseimiento del caso.

Se encontraron gatos en casi todos los edificios sucios y apestosos de Tiger Ranch. Muchos estaban demasiado enfermos, hambrientos o débiles para llegar a la poca comida o agua disponible.

Varias agencias habían recibido informes de acaparamiento en el rancho de Bruno, pero tomó meses documentarlo. Cuando la Sociedad de Pensilvania para la Prevención de la Crueldad contra los Animales ingresó a las instalaciones, recuperaron 391 gatos vivos y 106 muertos. Se creía que miles estaban muertos y enterrados.

Bruno fue condenado a dos años de arresto domiciliario y 27 años de libertad condicional. Se le ordenó pagar $ 200,000 en restitución y $ 21 por día en tarifas de monitoreo electrónico.

Las consecuencias de los casos de acaparamiento masivo tienen un impacto mucho más amplio. En el verano de 2007, se incautaron casi 800 gatos en For the Love of Cats and Kittens (FLOCK) en Pahrump, Nevada.

Best Friends Animal Society montó un gran esfuerzo de rescate. Los veterinarios y los voluntarios convirtieron el complejo en una clasificación temporal para los gatos hambrientos y plagados de enfermedades que luchaban por respirar en el calor del desierto de 115 grados.

Los casinos de la zona llevaron a cabo eventos de adopción y encontraron hogares para 72 gatos. Pero más de una cuarta parte de los 570 gatos en el santuario de 3.900 acres de Best Friends en la actualidad son del rescate de Nevada. Todavía están esperando ser adoptados, más de tres años después.

Para obtener información detallada sobre el rescate en FLOCK, visite The Great Kitty Rescue.

(Nota: Aunque una cuarta parte de los casos de acaparamiento informados por la ASPCA comenzaron como rescates y refugios, este reportero insta a los lectores a no asumir que todas estas organizaciones están acumulando situaciones. La gran mayoría de los rescates y refugios operados por individuos cuidan bien a los animales que aceptar y hacer todo lo posible para encontrar un hogar para sus cargos).

[Fuente: Associated Press]