¿Por qué los gatos siempre caen de pie?

El proverbio popular 'los gatos tienen nueve vidas' probablemente se deriva de su capacidad para aterrizar siempre de pie. Este talento único para los movimientos aéreos ciertamente rivaliza con el Cirque du Soleil. Es un rasgo que posee solo un puñado de mamíferos. Rápidamente vienen a la mente monos, lémures, primates y ardillas. Pero arbolessonsu hábitat principal. Gatos, no tantoahora. Entonces cómo lo hacen? ¡Exploremos por qué los gatos siempre aterrizan de pie!


Reflejo de enderezamiento del gato

La capacidad que poseen los gatos para enderezarse cuando caen se debe a sus reflejos. ¡Los reflejos felinos resultan ser una verdadera habilidad para salvar vidas! La forma en que los gatos aterrizan de pie resulta ser muchas respuestas voluntarias e involuntarias que trabajan en conjunto. Básicamente, pueden girar su cuerpo en direcciones opuestas. Luego, pueden extender sus patas traseras para crear más un paracaídas mientras retraen sus patas delanteras para aumentar la velocidad de rotación en la parte delantera de sus cuerpos.

Todos los animales que viven en los árboles tienen un reflejo de enderezamiento aéreo, según el biólogo Robert Dudley, del laboratorio de vuelo de animales de la Universidad de California - Berkeley en un artículo de la BBC. Y aunque los gatos no viven en los árboles desde que entraron en el interior para vivir con los humanos hace unos 9.000 años, han vivido en los árboles y han evolucionado a lo largo de los siglos para resistir las caídas. ¡Todo su cuerpo está diseñado para ello!


Sin embargo, nunca intente probar el reflejo de enderezamiento de su gato; esta es una idea tonta y peligrosa. Un gato empujado o arrojado no tiene la misma ventaja que un gato que ha perdido el equilibrio o ha calculado mal un salto.

La forma de los felinos sigue a la función

Estos son los elementos que hacen del cuerpo de su gato una maravilla que desafía a la muerte:


  1. Los gatos determinan cuál es el camino hacia abajo, ya sea visualmente o a través de pequeños huesos en sus orejas.
  2. Volumen frente a masa: los gatos tienen mucha superficie en comparación con su peso.
  3. ¡Es un día de piernas todos los días! Las patas de los gatos son largas y musculosas. Son capaces de desviar la energía utilizada para escalar en desaceleración (¡piense en elástico!).
  4. Las patas del gato están en ángulo saliendo de su cuerpo en lugar de rectas. Junto con sus articulaciones flexibles, son perfectos amortiguadores.
  5. Su columna vertebral es extra notable gracias a tener 30 vértebras.
  6. El esqueleto flexible de un gato carece de clavícula, lo que también es útil durante una caída, la energía contundente no se atasca.

Inquieto en un edificio alto

Hace unos años, Sugar, un gato de Boston, fue noticia mundial al sobrevivir a una caída de 19 pisos. Un excelente ejemplo de gatos que siempre caen de pie, porque el felino milagroso sufrió heridas leves. Pero hay otros gatitos a los que no les ha ido tan bien.



Durante la década de 1980, el Animal Medical Center en la ciudad de Nueva York vio un aumento dramático en los gatos que salían de los rascacielos. Hubo tantos incidentes que acuñaron la frase 'Síndrome de gran altura'. El libro blanco sobre el síndrome establece que 132 gatos se cayeron de los edificios durante un período de cinco meses en 1988. Treinta y siete por ciento de esos gatos requirieron tratamiento médico de emergencia. Sorprendentemente, el 30 por ciento no requirió tratamiento. Y el 90 por ciento de los gatos que recibieron atención médica sobrevivieron.


Si bien esas estadísticas son bastante favorables a los gatos, hay estadísticas que no se reflejan en estos números. Cuando un gato se cae o salta de un rascacielos y muere, no se lo lleva al veterinario para recibir tratamiento. Realmente no se sabe cuál es exactamente la tasa de mortalidad general de gatos que caen desde lugares altos.

Por razones de salud y seguridad, recuerde:


  • Instale pantallas en todas las ventanas.
  • Revise las pantallas periódicamente (¡los gatos pueden rascarse y estirarse sobre ellas!).
  • Mantenga a sus gatos adentro: No permita el acceso a balcones y terrazas.
  • * Los catios son una excelente manera de darles a sus gatos acceso al aire libre.

Nuestro huésped más notable

Con todo su talento, tanto obvio como más reservado, los gatos han encantado a las personas durante miles de años. Y mientras nuestra fascinación por todo lo relacionado con los gatos continúa, ¡uno de sus mayores misterios expuestos es por qué los gatos siempre aterrizan de pie!

Sobre el Autor:

Denise LeBeau es escritora, editora y fotógrafa con casi 20 años de experiencia en la creación de contenido para temas, actividades y eventos relacionados con animales. Trabajó en Best Friends Animal Society durante 12 años, donde tuvo dos columnas en la revista Best Friends y ocupó varios puestos de creación de contenido, incluido el editor de gestión web y el editor de campañas de divulgación. Denise ha contribuido continuamente a Catster desde 2014, escribiendo para la revista y el sitio web. La autoproclamada poeta laureada del conjunto de mascotas es actualmente la gerente de desarrollo de una agencia de bienestar animal, donde trabaja con un equipo para crear contenido en las plataformas de medios. Vive en Hampton Bays con sus dos siameses rescatados: Flipper y Slayer, y su LBD (perrito marrón), Zephyrella.


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