¿Por qué los gatos tienen bolas de pelo y son normales?

Es un espectáculo aterrador si nunca antes lo has presenciado. Todo el cuerpo de tu gato se convulsiona, mientras fuertes arcadas retumban desde lo más profundo. Luego, un objeto cilíndrico sale disparado de su boca y cae al suelo, para su horror. Tampoco es agradable para tu gato, y muchos de ellos gemirán ante este violento acto corporal. Tenemos muchas cosas en común con nuestros felinos, pero esta no es una de ellas. Como mamíferos, somos de sangre caliente, amamantamos a nuestras crías y poseemos órganos vitales y funciones corporales similares. Aunque experimentamos vómitos, 'toser' bolas de pelo es algo asociado principalmente con nuestros queridos gatitos.

En realidad, los gatos no “expelen” bolas de pelo. Debido a que las bolas de pelo se expulsan del estómago a través del esófago, el término correcto es vómito.

Las bolas de pelo, también conocidas en la comunidad científica como tricobezoares, contienen cabello sin digerir y fluidos digestivos, incluida la bilis, lo que podría explicar su tono amarillento. De forma cilíndrica a medida que atraviesan el esófago tubular estrecho, las bolas de pelo retienen esa forma cuando se eliminan de la boca de su gato.

¿Cómo se forma una bola de pelo?

Los gatos están meticulosamente limpios. No se bañan como nosotros y, a menos que tengan problemas de movilidad, generalmente no necesitan que los bañen como perros. Los gatos se limpian con sus lenguas de papel de lija, que contienen papilas inclinadas hacia atrás. Estas púas agarran los pelos sueltos y muertos que el gato traga mientras se acicala. Los peluqueros demasiado meticulosos y las razas de pelo largo son propensos a tragar más pelo, especialmente durante la temporada de muda.

Si bien la mayoría de estos pelos pasan a través del tracto digestivo de su gato y se eliminan en las heces, parte de ellos permanece en el estómago. A medida que se acumula más cabello en el estómago, comienza a formar un mechón que conocemos como una bola de pelo.

Una bola de pelo puede volverse peligrosa si la masa pasa del estómago al intestino en lugar de ser vomitada, según el Cornell Feline Health Center. De hecho, esto sería una emergencia médica, porque la bola de pelo podría crear un bloqueo potencialmente mortal, que requiere una extirpación quirúrgica. Si su gato intenta pero no defeca, vomita con frecuencia o se niega a comer, llévelo al veterinario de inmediato.



¿Es una bola de pelo o algo más?

Cepillar a tu gato y quitarle los pelos sueltos evita que se trague demasiado pelo, lo que evita que se formen bolas de pelo. Las dietas con bolas de pelo, que son ricas en fibra insoluble, suplementos de fibra y lubricantes gastrointestinales como Laxatone son eficaces para mover el cabello ingerido a través del tracto digestivo para que pase a través de las heces.

Si bien estos remedios funcionan para prevenir las bolas de pelo, una nueva investigación muestra que podríamos estar tratando los síntomas e ignorando la enfermedad subyacente. Podemos pensar en vomitar bolas de pelo como una parte normal de ser un gato, pero tal vez deberíamos preguntarnos por qué nuestros gatos tienen problemas para mover los pelos ingeridos desde el estómago al resto del tracto digestivo y expulsarlos a través de las heces en primer lugar. .

Cuando es más que una bola de pelo

La disminución de la motilidad digestiva o hipomotilidad podría indicar algo más grave. Los vómitos crónicos, ya sea que se expulse una bola de pelo o no, podrían ser un síntoma que justifique un examen más detenido. Por lo tanto, antes de comenzar un remedio con bolas de pelo, lleve a su gato al veterinario para confirmar que el vómito de la bola de pelo se trata solo de la bola de pelo.

'El problema de encubrir los vómitos con dietas de bolas de pelo, suplementos de fibra o lubricantes gastrointestinales es que retrasa el diagnóstico', dijo Gary D. Norsworthy, DVM, un especialista felino certificado por la junta y propietario del Alamo Feline Health Center en San Antonio .

El Dr. Norsworthy explicó que los vómitos crónicos podrían ser un síntoma de una enfermedad del intestino delgado o del intestino delgado. La enfermedad del intestino delgado comienza con una inflamación leve en los intestinos y progresa a una inflamación severa, una condición conocida como enfermedad inflamatoria del intestino (EII). En algunos gatos, la EII progresa a linfoma.

“Es mucho más fácil tratar la EII que el linfoma”, dijo el Dr. Norsworthy. 'Lamentablemente, muchos de los gatos con vómitos crónicos que diagnostico ya se encuentran en la etapa de linfoma'. Asumir que los vómitos crónicos son normales o tratar los síntomas sin un diagnóstico preciso puede permitir que la enfermedad progrese, advirtió.

“Vomitar dos veces al mes o más durante varios meses consecutivos es anormal y justifica un estudio de ultrasonido”, dijo el Dr. Norsworthy. “Si el estudio de ultrasonido es anormal, las biopsias del intestino delgado (y en ocasiones del estómago) están justificadas. La presencia o ausencia de cabello no es significativa ”.

Estudios recientes sobre bolas de pelo

En sus estudios innovadores de 100 gatos (de 2008 a 2012) y 300 gatos (de 2008 a 2013), el Dr. Norsworthy y sus colegas examinaron gatos que habían sido pacientes en el Alamo Feline Health Center y mostraban signos clínicos de vómitos crónicos, diarrea. , pérdida de peso o alguna combinación de estos. Ambos estudios se publicaron en el Journal of the American Veterinary Medical Association (2013/2015). Continúan su investigación y, hasta la fecha, han estudiado a más de 500 gatos.

“Según nuestra experiencia con más de 500 gatos sometidos a cirugía, existe un 96 por ciento de posibilidades de que el gato tenga EII, una alergia o intolerancia alimentaria (que puede provocar EII) o linfoma”, dijo el Dr. Norsworthy. “El cincuenta por ciento de ellos tiene EII y el 45 por ciento tiene linfoma. El otro 5 por ciento tiene alergia o intolerancia a los alimentos '.

La última palabra: no descarte los vómitos crónicos y las bolas de pelo como algo normal

¿Qué significa esto para quienes vivimos con gatos? En pocas palabras: no descarte los vómitos crónicos como algo normal.

'Los gatos con vómitos crónicos (incluso bolas de pelo) necesitan un estudio de ultrasonido y, muy probablemente, biopsias del intestino delgado', dijo el Dr. Norsworthy. Lo que le sorprendió fue cuántos gatos con vómitos crónicos hay y cuántos de ellos tienen linfoma intestinal. De hecho, solo uno de los primeros 100 gatos estudiados tuvo una biopsia normal, lo que requirió un examen más detenido de todos los gatos con vómitos crónicos.

Con tantos gatos afectados por vómitos crónicos, no es de extrañar que lo aceptemos como algo normal. “Donde hay gatos, hay bolas de pelo” podría ser un axioma que aceptamos como parte de la vida con los gatos. Pero el Dr. Norsworthy y sus colegas se niegan a aceptar eso, y el resto de nosotros tampoco deberíamos hacerlo.

Miniatura: Fotografía de DeluXe-PiX / istock.

Susan Logan-McCracken, ex editora de la revista Cat Fancy, se ha especializado en temas veterinarios y de mascotas durante casi 20 años. Ella y su esposo son los orgullosos y adorados padres de dos niños atigrados de 9 años.

Nota del editor:Este artículo apareció en la revista Catster. ¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? ¡Suscríbete ahora para recibir la revista Catster directamente!

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