¿Por qué los gatos se vuelven locos por la hierba gatera?

He olido hierba gatera. Pero no rodé por el suelo con las piernas estiradas, no me froté la cabeza contra la pared más cercana ni aullé de emoción. Entonces, ¿por qué la mayoría de los gatos responden de manera famosa a la hierba gatera?

En realidad, está en su genética felina, de acuerdo con la conductista veterinaria Dra. Amy Pike del Animal Behavior Wellness Center en Richmond y Fairfax, Virginia. Es interesante que si rocías hierba gatera frente a un gato montés, por poco digno que parezca para un gato salvaje, la respuesta podría ser idéntica a la de tu gatito en el sofá.

Catnip descompuesto

Entonces, aquí está el 101 sobre cómo funciona la hierba gatera. La nepetalactona, uno de los aceites volátiles de la hierba gatera, entra en el tejido nasal del gato, donde se cree que se une a los receptores de proteínas que estimulan las neuronas sensoriales. Estas células, a su vez, provocan una respuesta en las neuronas del bulbo olfatorio, que se proyectan a varias regiones del cerebro, incluida la amígdala en el mesencéfalo, que media las respuestas emocionales a los estímulos, y el hipotálamo, la 'glándula maestra' del cerebro que desempeña un papel en la regulación. todo, desde el hambre hasta las emociones.

Respuesta a la hierba gatera

No todos los gatos responden igual a la hierba gatera. Algunos gatos rebotan en las paredes (literalmente); otros vocalizan; algunos gatos comen la hierba gatera; y otros pueden correr por la casa.

El Dr. Pike agrega: “Un pequeño porcentaje de gatos incluso responde de manera agresiva. Al igual que con cualquier producto químico o medicamento que afecte al cerebro, podemos ver reacciones paradójicas, que puede ser la razón por la que algunos responden de manera agresiva '. En cualquier caso, enfatiza, a los gatos que responden agresivamente cuando se exponen a la hierba gatera no se les debe ofrecer la planta. El Dr. Pike agrega que entre un 20 y un 30% no responde en absoluto; no están absolutamente impresionados. Sin esa codificación genética de la hierba gatera, no les importaría menos si otros gatos en la casa están experimentando ese 'subidón' de la hierba gatera.

Y a diferencia de algunas opciones humanas para 'sentirse bien', la hierba gatera no es adictiva. Hasta donde se sabe, ningún gato ha tenido que ir a rehabilitación con hierba gatera.



Enriquecimiento con hierba gatera

El Dr. Pike dice que para los gatos que disfrutan de la hierba gatera, definitivamente es cierto que ofrecerla es enriquecedor. El Dr. Pike, junto con el conductista veterinario Dr. Kelly Ballantyne, fue coautor de un capítulo sobre enriquecimiento en el próximo libro escrito por miembros del American College of Veterinary Behaviorists llamadoDecodificando a tu gato.

Una opción es sorprender a tus gatitos, dejando la hierba gatera en lugares inesperados. Otro es rociar hierba gatera dentro de un juguete. No es una noticia de última hora que a los gatos les guste saltar dentro de cajas vacías, pero ¿y si se rocía hierba gatera dentro de la caja? ¡Todo lo mejor! La hierba gatera aplicada a los postes de rascado generalmente fomenta el rascado.

Alternativas a la hierba gatera

Los encuentros cercanos del tipo de la hierba gatera también pueden acabar con el estrés. En un estudio de 2017, 100 gatos fueron expuestos a hierba gatera, vid plateada, madreselva tártara y raíz de valeriana en su entorno de vida normal. La vid plateada y la hierba gatera fueron los materiales vegetales que provocaron las respuestas más positivas, con el 79% de los gatos respondiendo a la vid plateada con comportamientos de disfrute y el 68% reaccionando de manera similar a la hierba gatera. Significativamente menos gatos respondieron a la madreselva de Tatarian (53%) o la raíz de valeriana (47%).

La respuesta a la vid plateada también fue a menudo más intensa que a la hierba gatera. ¿Porqué es eso? El Dr. Pike no sabe por qué, nadie lo sabe. En parte, eso se debe a que las respuestas a la hierba gatera se han estudiado con más frecuencia que la vid plateada.
Lo interesante de este estudio es que los investigadores sugieren que cuando no hay respuesta a la hierba gatera, se puede probar una alternativa con éxito. Por cierto, la raíz de valeriana también puede tener el efecto opuesto a la hierba gatera, que actúa como un estimulante. La raíz de valeriana puede 'relajar' a los gatos ansiosos que están un poco nerviosos.

En caso de que se lo pregunte, tanto los gatos machos como las hembras respondieron en igual número a los cuatro materiales vegetales del estudio.

Entonces, ¿cómo responde tu gato a la hierba gatera? Y si no lo hace, ¿ha probado las alternativas que he mencionado? Si su gato responde a la hierba gatera, la hierba de gato o la vid plateada, es una gran oportunidad para colocarlo en la casa, sorprendiendo a su gato y haciendo las cosas un poco más interesantes. Quién sabe, la próxima vez que él esté rodando por el suelo o aullando de emoción, tal vez tú te unirás. Eso es una sesión de unión.

Lea a continuación: ¿Qué le hace la hierba gatera a los gatos?

Fotografía superior: Atyphoto | imágenes falsas