¿Por qué ronronean los gatos?

Un maullido puede masajear el corazón, pero unronroneocalma absolutamente el alma. El gato es el único animal que hace un zumbido musical cuando está feliz. Todos los amantes de los gatos han disfrutado del maravilloso momento de un felino ronroneando atado al regazo. Todo el animal vibra de alegría. El ronroneo suele ser un signo de satisfacción del gato, pero es posible que le sorprenda saber que hay otras ocasiones muy diferentes en las que un gato puede ronronear.

¿Por qué ronronean los gatos?

Una investigación sobre el 'origen del ronroneo' arroja bastante información, parte de ella no concluyente. Comencemos con algunas opiniones de expertos. Según Leslie Lyons, profesora asistente de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de California-Davis, el ronroneo es probablemente el resultado de una ventaja evolutiva para los gatos. Un estudio reciente de la Universidad de Sussex en Inglaterra teoriza que el ronroneo del gato puede haberse desarrollado como una forma para que los gatos domésticos obtengan comida de los humanos. Eso tiene sentido, ya que la mayoría de los seres humanos racionales no pueden resistirse a un gato ronroneando. Todos los gatos domésticos ronronean, especialmente cuando están amamantando a sus gatitos o como resultado del contacto social (caricias, abrazos) de sus compañeros humanos.

Es interesante notar que otras especies de la familia de los gatos también ronronean, como el gato montés, el guepardo, el lince y el puma. Existe cierta controversia sobre si los felinos más grandes, como el tigre, el león y el leopardo, también ronronean. La mayoría está de acuerdo en que los grandes felinos solo pueden ronronear al exhalar y no está técnicamente relacionado con el ronroneo de un gato doméstico. Algunos científicos creen que los grandes felinos que vocalizan a través del rugido no tienen la capacidad de ronronear.

Datos básicos sobre el ronroneo de los gatos:

  • El ronroneo es distinto de otras vocalizaciones de gatos porque se produce cuando el gato inhala y exhala.
  • La onda de Hertz medible del ronroneo de un gato varía de 25 a 150. En el extremo inferior, el ronroneo de un gato tiene la misma velocidad vibratoria que un motor diesel al ralentí.
  • Se han realizado muchos estudios sobre el poder curativo del ronroneo. Se ha demostrado que reduce la presión arterial y alivia la depresión. Como resultado, algunos gatos amigables y apacibles son “animales de terapia” muy efectivos en hospitales o residencias de ancianos.
  • La frecuencia del ronroneo de un gato también puede promover la curación de los huesos. Los gatos sufren menos que otros animales de osteoartritis y otras enfermedades de los huesos.

Aunque normalmente asumimos que un gato ronronea porque está alegre, ha habido muchos incidentes documentados en los que los gatos ronronean después de ser gravemente heridos o incluso cuando están cerca de la muerte. Algunos especulan que este comportamiento podría estar relacionado con el poder curativo del ronroneo. El ronroneo puede liberar endorfinas, que ayudan a calmar al gato durante su enfermedad. Las mamás gatos ronronearán mientras dan a luz y continuarán ronroneando para sus gatitos mientras amamantan. Los gatitos aprenden a ronronear días después de nacer y pueden usar el sonido para vincularse con su madre. El ronroneo de gatos enfermos o cercanos a la muerte puede ser un último recurso para reducir el estrés. Se ha sugerido que el ronroneo puede ser como un 'mantra' que ayuda al gato a relajarse. Por mucho que el ronroneo consuele a los humanos, también calma al gatito que está nervioso o con dolor.

¿Cómo ronronean los gatos?

El origen fisiológico del ronroneo también está abierto a debate. No es generado exclusivamente por las cuerdas vocales como un maullido o un aullido. Es posible que el sonido sea generado por el hueso hioides, que es un pequeño hueso flexible en el cuello del gato. Cuando el aire pasa a través de la laringe de su gato, hace que el hueso vibre, liberando ese sonido inconfundible. Otra teoría es que el ronroneo es causado por una rápida contracción de los músculos de la laringe. Un zumbido resulta de las vibraciones armónicas del aire. El único hecho real sobre cómo se produce el ronroneo de un gato es que todavía no existe un consenso férreo. Podemos poner a un hombre en la luna, pero el ronroneo del gato es un misterio perfecto para la ciencia.

Cómo ronronea el gato, o por qué ronronea el gato es un tema fascinante. Pero para los dueños de gatos en todas partes, el punto más importante es QUE el gato ronronea. El ronroneo es una maravilla y un deleite, y sin duda ha contribuido a que el gato sea la mascota doméstica más popular del mundo. Como dice el humorista y escritor Robert Byrne, 'Errar es humano, ronronear es felino'.