¿Por qué los gatos se frotan contra ti?

Uno de los beneficios de trabajar en casa como escritor independiente es pasar más tiempo con mis gatos, pero innumerables veces, han estropeado mi escritura e incluso han apagado accidentalmente mi computadora frotándose la cara y golpeando mis manos con la cabeza. Entonces, ¿qué pasa? ¿Por qué los gatos se frotan contra ti?

Este comportamiento de gato universal es un cumplido, dicen los expertos, porque tu gatito se está comunicando contigo y te está marcando como su pariente.

“Los gatos definen su mundo a través del olfato”, dice Marilyn Krieger, consultora certificada en comportamiento de gatos en California, también conocida como The Cat Coach. “Es una forma en que identifican a sus familias, sus amigos y también a sus enemigos. Cuando un gato se frota contra ti, lo que está haciendo es intercambiar tu olor. Es reforzador que formes parte de [su] grupo. Es muy dulce.'

¿Por qué los gatos se frotan contra ti? Mensajes duraderos de la mezcla de aromas.

Los gatos tienen glándulas olfativas que secretan feromonas en varias partes de su cuerpo, incluidas las mejillas, la cola, la frente, las almohadillas de las patas y las áreas anales. Cuando frotan algo o alguien, depositan este olor y se pega, dice Amy Shojai, consultora certificada en comportamiento animal en Texas.

“La comunicación olfativa no solo indica algo cuando el gato realiza los movimientos, sino que el mensaje maloliente permanece en la comunicación a largo plazo también”, dice Amy.

'Para otros tipos de comunicación, el gato y la otra parte deben estar presentes para ver el saludo amistoso de la cola, por ejemplo, o para escuchar el ronroneo y el silbido', dice Amy, autora de más de 30 libros sobre el cuidado de mascotas, que incluyenComPETability: Resolviendo problemas de comportamiento en su hogar con varios gatos. 'La comunicación vocal solo puede durar hasta una respiración a la vez', dice. 'Pero el olor continúa comunicándose, incluso cuando el gatito ha abandonado el edificio'.



Frotar a los gatos también puede ser una cuestión de reclamar territorio, pero va más allá de eso, dice Shojai. El marcado territorial está más dirigido a objetos y espacios, y por lo general implica arañar y frotar las mejillas.

¿Por qué los gatos se frotan contra ti? Para marcar a los miembros de su tribu.

En las colonias de gatos salvajes, los felinos se marcan como miembros de su tribu frotándose y golpeando sus cabezas entre ellos. Esta es una forma de comunicación y aceptación, dice Krieger. Cuando los gatos transfieren este comportamiento a los humanos, están mezclando sus aromas con los nuestros y también reclamando aceptación. Si no le agradas a un gato, probablemente no se frote contra ti, dice Krieger.

Cuando los gatos te frotan, te dicen: 'Tú eres parte del grupo, yo soy parte de ti, todos somos parte del mismo grupo', dice.

¿Los gatos se enfocan en diferentes puntos para frotarse a propósito?

Los gatos no se dirigen realmente a determinadas partes del cuerpo humano con mensajes diferentes; por lo general, solo van por cualquier área que sea accesible, dice Krieger.

Sin embargo, si un gato te frota la cara, se siente más íntimo y podría ser algo que un gatito solo hace si le gustas particularmente. Uno de los roces más característicos de los gatos es el cabezazo, que es cuando los gatos te golpean la cabeza con un empujón. Esto, dice Shojai, indica 'Soy tu amigo'.

'El comportamiento de frotarse la cabeza / tocar la cabeza no solo deja señales de feromonas que identifican encuentros amistosos, sino que también coloca la cara y los ojos del gato en posiciones vulnerables', dice. “Entonces, no se trata solo de expresar amabilidad, sino también de confianza. Por lo general, es el gato más seguro el que también ofrece el comportamiento de golpear la cabeza '.

A los gatos también les gusta caminar cerca de nosotros, frotando todo su cuerpo contra nuestras piernas. A menudo terminan esto envolviendo sus piernas alrededor de nuestras piernas. “Este, nuevamente, es un saludo amistoso entre los gatos y, por extensión, los humanos que aman y en los que confían”, dice Shojai.

¿Quieres que tu gato se frote contra ti? ¡Refuerza el comportamiento!

Siempre que tus gatos no te tomen las cosas de las manos, probablemente disfrutes cuando se frotan contra ti. Acaricie a sus gatos cuando se froten contra usted para reforzar y recompensar su comportamiento, recomienda Krieger.

'Cuando los gatos se acercan a ti ... y no te han visto en todo el día y te frotan las piernas, si los acaricias automáticamente, refuerzas ese comportamiento y le devuelves el olor al gato', dice. “Disfrutan del cariño y eso les gusta”.

Publicado originalmente en 2018.

Foto destacada: Thomas Northcut / Getty Images

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