¿Por qué crees que tu gato mayor es impresionante?

Siouxsie Mew y su hermana, Sin├ad O'Kitty, llegaron a mi vida en junio de 1996.

Tenía la intención de tener un gato, pero cuando vi a esos dos bebés negros unidos corriendo para ver quién podía llegar a mí primero, eso fue todo: ambos regresaban a casa. Estaba tan emocionada de ser una mamá gata, de que me confiaran estas dos pequeñas y preciosas vidas, que ahora se sentaban acurrucadas en mi regazo ronroneando de esa manera particularmente entrañable que solo los gatitos pueden hacerlo.

Sin├ad and Siouxsie when they were about 8 weeks old. Yes, it

Diecisiete años después, Sin├ad se ha ido, víctima de un trágico ataque de coyotes, pero Siouxsie todavía adorna mi vida.

Nunca imaginé cuando adopté a Siouxsie como una gatita de 6 semanas trepadora de cortinas con una presencia adecuada para su tocaya, la diva del punk rock Siouxsie Sioux, que envejecería hasta convertirse en una reina de gatos con una energía tranquila y elegante.

Mientras ocurría esta evolución, realmente no la vi. Estaba tan ocupado arreglando mi actuación, y salvando mi vida en el proceso, que no había tenido tiempo de notar mucho de lo que estaba sucediendo fuera de mí.



Siouxie

Cuando atravesé mi propia oscuridad, Siouxsie estaba allí, una compañera tranquila y estable que (en su mayoría) aceptó con gracia a los nuevos gatos en su vida. Su comportamiento tranquilo e imperturbable, y su capacidad para mantener sus propios límites mientras se permite amar y ser amada, ha continuado enseñándome lecciones sobre la vida y me ha recordado estar completamente presente en cada momento.

Sí, su cuerpo ha envejecido. Aunque es notablemente saludable para ser un gato geriátrico, me he encontrado felizmente haciendo arreglos para adaptarse a su cuerpo cambiante.

Siouxsie loves her

A Siouxsie todavía le encantan sus 'abrazos purry' y sus paseos a hombros, pero en estos días, en lugar de dejarla saltar los cinco pies de mi cabeza al suelo, me agacho y dejo que use mi espalda como una rampa para que no experimente el shock de dolor cuando sus extremidades artríticas golpearon el suelo.

Acepto el hecho de que no siempre mete sus heces en la caja de arena porque sus caderas doloridas le dificultan asumir la posición adecuada, y estoy feliz de limpiar después de ella cuando ocurren accidentes.

Even at her advanced age, Siouxsie is still the queen of the cat tree.

Tiene muchos menos dientes de los que solía tener, así que ahora le doy un alimento más blando que le da la nutrición adicional que necesita y es fácil para su sistema digestivo.

Cuando llora por la noche porque no puede ver tan bien como solía hacerlo, la llamo suavemente por su nombre y le aseguro que todo está bien y que estoy aquí.

No me importa cuando me despierta justo antes de que suene la alarma, con épicos golpes en la cabeza y frotamientos de mandíbula babeantes. Me hace amarla aún más.

Siouxsie enjoys a cat bed in our new home.

Siouxsie pasa mucho tiempo en meditación tranquila, sentada sobre cómodas almohadas o adornando mi regazo con sus cálidos y suaves ronroneos.

La mayoría de los gatos que he conocido han vivido hasta los 17 o 18 años. Puede que no pase mucho más tiempo con ella, y lo sé. Pero no voy a comprobarlo, ni emocional ni espiritualmente. Saber que su tiempo es finito me hace disfrutar aún más de cada minuto que tengo con ella. Y quién sabe: dado lo saludable que está, ¡puede sorprenderme y vivir hasta bien entrados los 20 años!

Siouxsie still loves her shoulder rides.

Por mucho más tiempo que tenga con ella, estoy agradecido. Siouxsie también me ha enseñado a entender cómo es ver envejecer a tus seres queridos. Para muchos de nosotros, vivir con un gato anciano nos prepara para vivir con padres mayores. Nos enseña respeto por la sabiduría de un anciano y compasión por las habilidades cambiantes de los mayores. Nos enseña a respetar las necesidades únicas de nuestros seres queridos que envejecen. Y, sobre todo, vivir con un gato envejecido es una oportunidad importante para procesar nuestros sentimientos sobre el envejecimiento y la muerte, para romper con nuestra negación de la mortalidad de nuestros padres y de la nuestra.

Estoy agradecido de tener a mi dulce y sabia Siouxsie en mi vida: tanto, de hecho, que planeo adoptar gatos mayores cuando haya vacantes futuras en mi familia felina. Estos gatitos mayores merecen tener un hogar lleno de amor lleno de suaves cojines, voces suaves y personas que los aman incondicionalmente.

Siouxsie always gets first dibs on the treats, and I keep the other cats away so she can enjoy those treats in peace.

Noviembre es el Mes de la Adopción de las Mascotas para Personas Mayores, y te animo a que le des a un gatito viejo un hogar propio. Deja que este maestro felino te enseñe los placeres de la compasión y el cuidado. Tocarás el corazón de ese gato y el corazón de ese gato tocará el tuyo de formas que nunca imaginaste.

¿Tienes un gato mayor? ¿Has adoptado un gato mayor? ¿Qué amas de él o ella? ¿Qué le dirías a las personas que están pensando en adoptar un gatito mayor? Por favor comparta sus pensamientos en los comentarios.

Siouxsie in meditation.

Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario en un refugio de animales, cuidador profesional de gatos y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de blogueros felinos, que han estado escribiendo su galardonado blog de consejos para gatos, Paws and Effect, desde 2003.