¿Por qué mi gato está letárgico y cojeando después de una vacuna?

La otra noche, un gato vino a mi oficina a las 2 am. Su dueño estaba muy preocupado. El gato estaba letárgico y cojeaba de la pata trasera derecha. El papeleo de admisión de la paciente indicó que anteriormente había estado sana, no tomaba medicamentos, no tenía alergias y sus vacunas estaban al día. Un técnico había medido los signos vitales del gato, que eran normales excepto por una fiebre leve.


Entré a la sala de exámenes para evaluar al gato en cuestión. Era una birmana muy dulce de un año. (¿Ha habido alguna vez un birmano que no fuera dulce?) Estaba letárgica, pero no catastróficamente. Cuando entré a la sala de examen, ella salió lentamente de debajo de la silla del propietario (el lugar preferido para los gatos en las salas de examen veterinario) para saludarme. Cojeaba de la pata trasera derecha, pero era relativamente leve. Ella todavía estaba subiendo de peso.

Vi caminar al gato. Era lenta y estaba sensible en la pierna trasera derecha. Olió mi mano y luego presionó su cabeza contra ella. Ella reaccionó con una sonrisa beatífica y movió sus bigotes hacia adelante cuando le acaricié la barbilla. No se sentía bien, pero estaba claro que no se estaba muriendo.


Cuando practica la medicina veterinaria durante un tiempo suficiente, una lista de posibles diagnósticos pasa por su mente en el momento en que conoce a un paciente. ¿Pierna rota? No, no hay suficiente dolor. ¿Lesión de tejidos blandos como un esguince de tobillo? No, ella no estaría letárgica. ¿Laceración en la almohadilla del pie o lesión en las uñas? No, no había sangrado y, de nuevo, no estaría letárgica. ¿Picadura de abeja? Quizás, aunque probablemente sería más dolorosa. ¿Fiebre de origen desconocido? Tal vez, pero el dolor que se produce con la afección generalmente no afecta una pierna en particular. ¿Una condición poco común como artritis inmunomediada o artritis séptica? Tal vez, pero probablemente no, porque las condiciones raras son, como resulta, raras. ¿Absceso? Probablemente. De hecho, es casi casi seguro.

Hay dos tipos de abscesos en gatos.

Los abscesos dentales generalmente ocurren en gatos mayores cuyos dientes se infectan gravemente. Causan hinchazón facial y dolor oral. Obviamente, este no era el tipo de absceso que sospechaba.


El tipo de absceso que sospeché era un absceso de pelea de gatos. Cuando un gato es mordido por otro gato, es probable que se desarrolle una infección. En las primeras etapas, el gato afectado puede sufrir letargo y dolor en la zona afectada. Si el gato fuera mordido en la pata trasera derecha, los síntomas coincidirían exactamente con los de mi paciente. Más tarde, el área puede llenarse de pus y luego romperse de una manera dramática y repugnante.



El dueño y yo empezamos a hablar. Ella confirmó que el gato no tenía problemas médicos previos. Ella no se dio cuenta de ningún trauma. El gato recibió preventivos regulares contra pulgas y gusanos del corazón. No se conocía la causa de los síntomas. Me aseguró que el gato no salía al aire libre y que nunca se había escapado de la casa. No había otros gatos en la casa.


Esos últimos elementos sacaron mi teoría del agua. No había forma de que el gato hubiera estado en contacto con otro gato. Un absceso de pelea de gatos estaba fuera de discusión.


Por supuesto, no hizo mucha diferencia. Aunque a menudo llego a un diagnóstico tentativo antes de examinar a mi paciente, la experiencia me ha enseñado que nunca se debe tener visión de túnel. Un examen físico completo y una mente abierta son siempre necesarios.

La evaluación de la gata reveló que no estaba deshidratada. No hubo evidencia de trauma. Sus dientes y encías se veían bien. Sus ojos, oídos, nariz y garganta parecían normales. Su corazón y sus pulmones sonaban bien. No había nada malo en su abdomen. Una evaluación exhaustiva de todas las piernas, incluida la parte trasera derecha, no reveló ningún foco de dolor, hinchazón o irregularidades. La gata estaba adolorida en la pata trasera derecha y estaba un poco letárgica. Eso fue todo.


Esto requirió más cuestionamientos y probablemente un montón de pruebas. ¿Había algo, pregunté, que estuviera fuera de lo común en el día del gato antes de que aparecieran los síntomas? El propietario pensó por un momento y luego dijo: 'Bueno, fuimos a la clínica de vacunas para algunas inyecciones antes'.

Raspa las pruebas.


Pregunté qué vacunas había recibido el gato. Resultó que había recibido una FVRCP (la vacuna más básica, que protege contra las enfermedades más importantes) y una vacuna contra la rabia. Las vacunas contra la rabia generalmente se administran en la pierna trasera derecha.

Las vacunas actúan estimulando el sistema inmunológico. Ese es su propósito. Un sistema inmunológico estimulado puede provocar letargo. Puede haber algo de dolor en el lugar del estímulo, que en el caso de las vacunas significa el lugar donde entró la inyección. Se supone que las vacunas contra la rabia se administran en la pierna trasera derecha. De ahí la cojera. Las vacunas fueron la fuente de los síntomas. El pronóstico fue excelente.

La última vez que me pusieron la vacuna contra el tétanos, me dolió el brazo y me sentí fatal durante un día. Pasé el día descansando en el sofá y viendo la televisión. Recomendé el mismo tratamiento para mi paciente.