Por qué mis gatos no salen afuera

Me han llamado 'demasiado amable', y tal vez eso sea cierto. No te juzgaré si dejas que tus gatos deambulen libremente al aire libre. Supongo que eso es entre tú y tu gato, aunque una parte de mí se preocupará por tu gato y los peligros que enfrenta afuera. Pero no tengo la constitución mental para dejar que mis gatos salgan. Si bien entiendo el atractivo de dejar salir a los gatos (parece que se divierten muchísimo, y es difícil privarlos de eso, siendo yo mismo una persona que vive al aire libre), mis gatos se quedan adentro. He aquí por qué:

Estamos muy cerca de una carretera muy transitada.

Vivo en una carretera por la que pasan enormes camiones de remolque. Estos camiones, me han dicho, ni siquiera se detienen si chocan contra un alce. Si alguna vez has visto el tamaño de un alce, entonces sabes que un alce puede hacer mucho daño. Pero estos camiones pueden hacer tanto o más. Nuestra carretera también está bastante transitada en verano. Nuestra ciudad tiene el requisito de que todos los perros estén atados y, sinceramente, eso es algo bueno. No he visto ni una sola vez un gato suelto por aquí; No creo que sobreviviera al tráfico rodado. Muchos gatos vagabundos en mi región viven en graneros, ya que yo vivo en una zona rural y agrícola. Afortunadamente, las organizaciones regionales efectivas de TNR como Felines and Friends Foundation están haciendo un trabajo increíble y cuantificable para ayudar a estas poblaciones de gatos que deambulan libremente y controlar el problema de la sobrepoblación de gatos.

Los depredadores acechan cerca de mi casa

Estos depredadores pueden dañar o matar a los gatos o transmitir enfermedades. Las manadas de coyotes están cerca, y a menudo los escucho aullar y aullar, especialmente cuando llega el otoño. Me encanta escuchar sus vocalizaciones, pero no quiero que mis gatos se conviertan en una comida de coyotes. También tenemos halcones, pescadores (que son malos y agresivos) y (según algunas personas) pumas.

Puede que no vivas en un área tan boscosa como yo, pero los gatos al aire libre enfrentan una serie de peligros de depredadores, incluso en áreas más pobladas. Tu gato podría tener un enfrentamiento dañino o mortal con un mapache, un perro malvado u otros depredadores. Si su gato no está al día con la vacuna contra la rabia, corre el riesgo de contraer la rabia de posibles portadores como murciélagos y mapaches. También existe la posibilidad de que los gatos al aire libre puedan sufrir a manos de personas malas.

Las pulgas y garrapatas habitan en los bosques cercanos.

No me preocupé mucho por las pulgas en el norte de Minnesota, pero estos parásitos son más preocupantes en el clima más húmedo y cálido de Vermont. Hasta ahora, no hay pulgas. Sin embargo, mis gatos tendrían muchas más posibilidades de contraerlos si salieran al exterior. También tenemos ciervos y garrapatas de madera en nuestros bosques.

El aire libre contiene muchas incógnitas

Mis gatos nunca han estado afuera o han pasado años desde que pasaron tiempo afuera. Todos mis gatos son rescatados y no conozco sus historias antes de adoptarlos. Es seguro decir que eran vagabundos al aire libre, según lo que sé o lo que me dijo el refugio de adopción. Pero incluso si han estado afuera (hace mucho tiempo), nunca han estado afuera aquí. Si salieran, me preocuparía tontamente que no supieran cómo volver, o que se perdieran en el bosque y yo no pudiera encontrarlos. Por supuesto, algunos gatos son muy inteligentes y viven una vida al aire libre manteniéndose muy cerca de la seguridad. (Tengo una amiga que tiene gatos que viven en su garaje con calefacción durante todo el año. Estos gatos saben que deben quedarse cerca cuando salen). Pero no tengo forma de saber si mis gatos serían tan inteligentes, y dudo que sería porque están acostumbrados a una existencia interior.



Existen productos químicos malos al aire libre

Otras cosas peligrosas esperan a los gatos que salen afuera, que puedo controlar parcialmente manteniendo a mis gatos adentro. Al aire libre, los gatos pueden consumir anticongelante o exponerse a productos químicos para el césped. Nada es completamente seguro y los gatos de interior pueden exponerse inadvertidamente a venenos o productos químicos (incluso los productos químicos en alfombras o sofás, por ejemplo). Pero puedo controlar algunas cosas adentro, usando limpiadores seguros y libres de químicos, por ejemplo, y manteniendo las cosas que pueden dañar a los gatos fuera de su alcance. Es imposible controlar todo lo que está afuera.

¿Cómo hacer que los gatos prueben el aire libre, sin exponerlos al mismo nivel de peligro?

  • Utilice recorridos o recintos exteriores adjuntos. Estos se pueden construir o comprar; He visto algunos buenos. Existen numerosas opciones, incluidos los recintos que se conectan a (y extienden) ventanas, así como catios completos.
  • Si tiene suerte y tiene un gato que se quedará con usted pase lo que pase, puede pasar tiempo supervisado al aire libre con su gato.
  • ¿Caminará tu gato con un arnés? Si es así, es una buena manera de experimentar juntos el aire libre.
  • Para imitar un entorno al aire libre, la televisión con pájaros, animales y otros sonidos de la vida silvestre estimula a algunos gatos.
  • Las buenas ventanas mantendrán a un gato ocupado durante horas. Si pueden sentarse en las ventanas y sentir el aire contra su pelaje, mejor aún.
  • Mantenga a sus gatos estimulados y felices con juegos divertidos e interactivos.

¿Dentro o fuera de tus gatos? ¿Cómo funciona para usted?

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Acerca de Catherine Holm:Cat Holm es la autora de The Great Purr, las memorias con temas de gatos Driving with Cats: Ours for a Short Time, y colaboradora de Rescued: The Stories of 12 Cats, Through Their Eyes. También es instructora de yoga. A los gatos les encanta vivir en la naturaleza y estar al aire libre todos los días, incluso en invierno. Es madre de seis adorables gatos, todos rescatados.