Por qué no puedes simplemente agarrar gatos de la calle

Nota del editor: el artículo de Brad se publicó originalmente en Thought Catalog. Lo volveremos a ejecutar aquí con su permiso.

Es posible que haya notado que la tierra está plagada de gatos, millones de gatos adorables que deambulan por las calles, se escabullen por los desagües pluviales y atraviesan los callejones. Sé que lo noté y pensé: “¿Están buscando nuevas casas? ¿Están muriendo de hambre? ¿Están solos? ¿No pertenecen ellos, todos ellos, todos los gatos, a mi casa, cálidos, contentos, a salvo de los vehículos a toda velocidad? ¿Puedo simplemente agarrar uno o cuatro, liberarlos de este infierno hostil e impío lleno de ratas, enfermedades y coyotes hambrientos? Sería mi deber sagrado como administrador de la Tierra y sus muchos seres '.

Pero, lamentablemente, no se pueden robar gatos de la calle. No puede deambular por callejones a altas horas de la noche con una gran bolsa y 'adoptar' a todos los gatos a la vista. No puede meterse en un desagüe pluvial y esperarlos en la oscuridad, acechando durante horas, escuchando su propia respiración agitada. No puedes acechar la tierra con ojos muertos, cortar cualquier conexión con tu vida anterior, vivir en la basura, abrazar a 16 gatos muertos en tu pecho mientras te duermes mientras lloras. Como un náufrago sediento en medio del océano o un hombre que deja caer su teléfono en la lava, los gatos están tan tentadoramente cerca y, sin embargo, debes controlarte con una disciplina monacal.

¿Por qué? Bueno, no quieres lastimar a ningún gato. Son animales blanditos con huesos de palillos de dientes, y cualquier intento de atrapar a un gato sin, digamos, una red, puede resultar en un gatito herido. Los gatos salvajes corren a gran velocidad, por lo que la única forma de atraparlos es zambulléndose sobre ellos como un apoyador, una práctica peligrosa para todas las partes involucradas.



Nunca he herido a un gato, pero una vez, cuando era niño, salté de un vehículo en movimiento y me zambullí en unos arbustos detrás de un gato particularmente lindo, que emergió con la cara arañada y los brazos cortados. En otra ocasión, entré en un viejo granero abandonado detrás de un gato y rebusqué entre frascos de vidrio polvorientos y maquinaria agrícola oxidada hasta que una serpiente muerta me asustó lo suficiente como para irme. ¿Merecen los gatos todo este peligro? Sí, por supuesto que lo son; ¿Por qué planteé la pregunta? Pero existen métodos más fáciles y menos peligrosos para adquirir gatos, así que ¿por qué no usarlos?

Aún así, sé lo que estás pensando: ¿Por qué iría a un refugio de animales cuando puedo cosechar los cientos de gatos en mi vecindario y mantenerlos en mi habitación como una alfombra gruesa, retorcida y siseante? ¿Por qué iría a la ASPCA cuando puedo cubrirme con cien gatos que se retuercen como los escarabajos enLa momia? Siento mucha empatía contigo. Pero, ¿y si el gato que arrebatas pertenece a alguien? Entonces, serías un secuestrador, un criminal y, lo que es peor, estarías privando a una familia del único miembro de la familia que importa.

Por ejemplo, una vez, atraje a un gatito a mi casa con un cuenco de Reese’s Puffs, y al día siguiente, suena el timbre. Es una niña de seis años que busca a su gatito. Le dije: “Niña, esto es tu culpa. No soy yo el loco por rescatar al gatito; tú eres el loco por dejar que un pequeño gatito deambule por este distópico mundo de pesadilla como un huérfano '. Ella dijo: '¡MI MAMÁ DIJO QUE LA MIRA, LO SIENTO TAN!'

Y luego lloró hasta que le entregué el gatito, como si supuestamente tuviera que sentir lástima por el dueño de una mascota irresponsable. Los niños operan con la impresión de que sus acciones no tienen consecuencias, pero adivina qué, niña, a veces eres una niña que no presta atención y luego pierdes un gatito.

Mucha gente tiene gatos al aire libre a pesar del daño (irrelevante) a las poblaciones de aves y roedores. Pero incluso si no es el gato de alguien, en tu frenética búsqueda por adquirirlo, es posible que no notes que el gato no es un gato. De hecho, el gato podría ser una zarigüeya, una mofeta o una rata enorme. El otro día, mientras caminaba a casa, pensé que un lindo gato se había acercado a mi lado, pero cuando me agaché para acariciarlo, vi que en realidad era un mapache. Grité, '¡No!' y el mapache me siseó antes de esconderse bajo una valla hacia un cementerio.

Sin embargo, al final del día, la razón más importante para no agarrar gatos de la calle es porque, como todos los seres vivos, merecen libertad. Libertad de la intervención humana, libertad del encarcelamiento suburbano, libertad del amor tiránico. A menudo sueño despierto con una selva tropical llena de gatos, que corretean entre los árboles y la maleza y cazan ratones en grandes manadas, viviendo como la naturaleza lo pretendía (aunque los gatos domesticados nunca estuvieron sujetos a la selección natural). Pero también: si dejas comida para gatos en tu porche, eventualmente aparecerán solos.

Brad Pike es escritor e intérprete en Chicago. Sus escritos han aparecido en The Sixth Wall, Thought Catalog, The North Texas Review y otros lugares.

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