¿Participarás en la bendición de los animales?

Hoy (4 de octubre) es el Día Mundial de los Animales. Cada año, es un momento en que los refugios se pavonean y celebran eventos para recaudar fondos, la gente comparte miles de millones de imágenes de animales en las redes sociales (oh, espera, eso es todos los días, ¿no?) Y cuando la Bendición de los Animales se lleva a cabo en las ciudades. y pueblos de todo el mundo.

A boy holds a cat in preparation for the 2012 St. Francis Academy Blessing of the Animals ceremony. Photo (CC-BY-NC) by St. Francis Academy

Para ser honesto, me había olvidado del Día Mundial de los Animales hasta que leí una historia sobre la bendición de gatos de un rabino en un refugio australiano.

Aunque la reverencia y el culto a los animales había sido parte de las tradiciones religiosas en todo el mundo, parece que los cristianos no se subieron al tren de los amantes de los animales hasta la época de San Francisco de Asís (1182-1226), quien se convirtió en conocido como el santo patrón de los animales. Según un libro de Tomás de Celano, uno de los contemporáneos del santo, Francisco amaba a todos los animales y creía que la fe religiosa y el cuidado de todas las criaturas de Dios van de la mano.

Cat in front of an open church door by Shutterstock

A pesar de la reverencia de los católicos por San Francisco de Asís (es uno de los santos más queridos entre los católicos y es el homónimo de una de las dos órdenes dominantes en la Iglesia Católica), la bendición de animales realmente no existía hasta principios de Siglo XX, cuando la iglesia comenzó a organizar bendiciones de animales en Roma, en el Día de San Francisco.



Un avance rápido de unos 30 años: la primera bendición católica de animales en los Estados Unidos, en honor a San Antonio en lugar de San Francisco, tuvo lugar en el área de Olvera Street de Los Ángeles en algún momento de la década de 1930.

Ahora las iglesias y sinagogas de todo el mundo celebran ceremonias de Bendición de los animales, más comúnmente el domingo más cercano al 4 de octubre. Algunos servicios son multidenominacionales, con sacerdotes, rabinos y líderes de muchas religiones diferentes. Algunas no son denominacionales y están a cargo de capellanes independientes.

Worship and reverence of animals has been part of religious traditions all over the world. Totems in Stanley Park, Vancouver, Canada by Shutterstock

Quienquiera que esté involucrado, el hecho de que la Bendición de los Animales se haya vuelto tan increíblemente popular y tan amada por personas de todas las religiones, y no religiosas, dice mucho sobre el reconocimiento generalizado de los animales como parte de la creación, tan merecedores de amor y compasión como nuestros semejantes.

Eso es algo de lo que alegrarse, no importa si eres un miembro fiel de una religión, una persona espiritual que no reclama ninguna afiliación religiosa en particular, un agnóstico o un ateo.

¿Has estado en una ceremonia de Bendición de los Animales? ¿Planeas ir este fin de semana? ¿Cómo fue? ¿Hubo algo que te sorprendió particularmente? Comparte tu opinión en los comentarios.

Boy saying his prayers, accompanied by his cat by Shutterstock

Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario de un refugio de animales y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de blogueros felinos, que han estado escribiendo su galardonado blog de consejos para gatos, Paws and Effect, desde 2003. JaneA sueña con ganarse la vida de su amor por los gatos. .