Trabajando detrás de las líneas enemigas: cuento desde dentro de Loews

Para aquellos de ustedes que lo han estado siguiendo durante los últimos meses, Loews Hotels en Universal Orlando detuvo repentinamente su increíble programa TNR a principios de este año. Tenían unos 15 gatos en su propiedad y un día decidieron que tenían que irse. Se contrató una empresa de trampas para atrapar a los gatos, que debían ser 'reubicados' en el control de animales local. A los empleados que han estado cuidando a los gatos durante años se les prohibió alimentarlos y se les amenazó con perder sus trabajos. Los corazones se estaban rompiendo, se llevó a cabo una protesta liderada por Alley Cat Allies al otro lado de la calle, e incluso me colé para alimentar a los gatos yo mismo.

A continuación se muestra un relato de primera mano de alguien que trabaja en los hoteles. La mayoría de los gatos han sido atrapados (y rescatados y reubicados en otras áreas por el grupo de Orlando, CARE Feline TNR), pero varios gatos permanecen en la propiedad. El autor ha pedido permanecer en el anonimato para proteger su trabajo y los gatos. Aquí está su historia detrás de las líneas enemigas ... -Dorian

La gente se pregunta por qué los “amantes de los gatos”, como nos estigmatizaron Loews Portofino y Royal Pacific Hotels en Universal Orlando, querrían trabajar en un lugar tan horrendo que parece odiar a los gatos. Mi respuesta: porque imagino que alguien debería estar adentro para alimentar y cuidar a los gatos y ser un informador para los otros amantes de los gatos en el mundo.

There

Durante la orientación de mi personal, nos mostraron obras de arte de gatos en todo el hotel y nos dijeron que los veríamos deambular por la propiedad. A Loews le gustaba tener gatos para mantener la sensación del verdadero Portofino, Italia, donde los gatos deambulan libremente. El trabajo en sí no es divertido, trabajar en áreas públicas y limpiar después de los huéspedes y compañeros de trabajo, pero el turno es decente y la vida silvestre y el trabajo al aire libre son una ventaja.

Poco después de comenzar, noté uno o dos gatos en el estacionamiento para invitados. Me dijeron que le dijera a George Ricci, un botones de Loews, porque era el tipo de los gatos. Al principio no tenía idea de cuánto.



Entonces, un día, encontré comida en el suelo del garaje para los gatos. Más tarde descubrí el suministro de alimentos y comencé a dejar comida durante mi turno. Después de un tiempo, la comida fue reemplazada por platos e incluso pequeñas mansiones de madera que los ingenieros del hotel construyeron para gatos que incluso coincidían con el tema de estilo italiano de la propiedad.

George hizo letreros y colocó uno al lado de cada mansión, advirtiendo a los invitados que no se acercaran a los gatos y con una declaración sobre el programa TNR. Para entonces, George me había apodado administrador de la propiedad. Loews no estaba pagando por nada de esto, todo salió de los bolsillos de los empleados, pero ellos sabían que estaba pasando y lo permitieron.

Gracie (RIP) at one of the feeding stations.

Gracie, una siamesa que pasaba el rato en el garaje, era la reina del hotel: era muy amable con todos, ronroneaba y se frotaba contra nosotros cuando veníamos a darle de comer. Cuando murió trágicamente en abril, George y yo celebramos una pequeña y dulce ceremonia después de nuestro turno y la pusimos a descansar.

Vi ocho gatos en la propiedad y descubrí que George había comenzado un programa TNR. Me pidieron que me registrara en una nueva camada de gatitos y su mamá en la 'Habitación Feliz', una sala eléctrica en el hotel que podíamos usar para mantener a los gatitos encontrados en la propiedad hasta que estuvieran listos para ser adoptados y gatos adultos. recuperándose de la esterilización y castración. George y yo pasamos todos los días después del trabajo durante dos o tres horas, cuidando a estos adorables gatitos. Hizo que el día fuera mucho mejor, tener gatitos corriendo y luego colapsar en tu regazo para tomar una siesta.

Whose heart wouldn

Esos fueron los buenos días, cuidando a estos gatos y llevándolos a hogares para siempre. Tuvimos un lavado de autos de caridad que recaudó lo suficiente como para cubrir todas las facturas del veterinario para arreglar y vacunar a los gatitos. Esas eran nuestras dos reglas para las adopciones: los gatos tenían que ser reparados y nunca se les podían quitar las uñas.

Cuando llegó un nuevo gerente, perdimos el Happy Room, pero seguimos alimentando a los gatos. El rumor era que nuestro nuevo gerente regional odiaba a los gatos y quería que el programa se detuviera.

A principios de enero, se colocaron trampas junto a las estaciones de alimentación. La nueva dirección había decidido que los gatos que cuidaríamos durante años de repente tenían que marcharse. Contrataron a una empresa para atrapar a los gatos y les dijeron a todos que los gatos serían “reubicados” al control de animales. Todo el mundo sabe lo que suele pasar con los gatos salvajes allí. También se prohibió a los empleados alimentar a los gatos. Nuestros corazones se rompían: la gerencia estaba tratando de eliminar a los amados gatos que estaban tan bien cuidados. La pelea estaba en marcha.

George había renunciado, por lo que se convirtió en el portavoz de los gatos y sus cuidadores, ya que podía hablar libremente. Muchos voluntarios valientes continuaron alimentando y monitoreando a los gatos, y al día siguiente, muchas de las trampas desaparecieron.

Al mismo tiempo, un frenesí mediático de mala publicidad se estaba extendiendo rápidamente en línea. Se publicaron varias noticias y el personal de Loews Hotels tuvo que eliminar diariamente cientos de comentarios desagradables de su página de Facebook. La compañía de control de plagas incluso cobró a Loews por las trampas faltantes.

Después de varias semanas, la gerencia del hotel eliminó temporalmente las trampas y prometió buscar formas 'humanas' de eliminar a los gatos. Pidieron sugerencias al público, pero luego decidieron que ninguna de ellas era viable. El 29 de marzo volvieron las trampas. Se informó al personal que una nueva política de la empresa establecía que cualquier persona que fuera sorprendida alimentando a un gato sería despedida de inmediato. Usaron la excusa de que los gatos eran una amenaza para la salud.

Sabíamos que era una guerra, y por eso luchamos. Nos pusimos en contacto con nuestros amigos amantes de los gatos a través de los medios de comunicación y se creó la página de Facebook Save Loews Cats. Se publicaron más noticias y más personas expresaron su indignación. Alley Cat Allies incluso organizó una protesta al otro lado de la calle de Loews. Y nuevamente, dos trampas desaparecieron.

One of the kittens getting taken care of in the Happy Room.

Loews ha colocado personal de seguridad cerca de las trampas e instalado cámaras con sensores de movimiento para evitar que alimentemos a los gatos o manipulemos las trampas. Nos preocupa que los gatos pasen hambre, sean abandonados y sean arrancados de los únicos hogares que han conocido. Y nos entristece, porque la mayoría de los empleados de Portofino no parecen entender por qué estamos molestos, porque 'son solo gatos', y piensan que simplemente se están quitando los gatos, cuando en realidad no tienen a dónde ir. (Afortunadamente, un grupo llamado CARE Feline TNR en Orlando, que ayudó a construir el programa TNR en Loews, ha dado un paso adelante para rescatar a los gatos de Loews que terminan en control de animales. Desafortunadamente, encontrarles un hogar no es tan fácil una vez rescatados. .)

Sobre todo, me sorprende que los altos mandos de Loews estén dejando que la situación continúe. Nos visitaron los propietarios de Comcast Universal y Loews y el nuevo director ejecutivo, que esperaba que al menos le preguntara al director regional qué estaba pensando. Calculo que la compañía ha gastado casi $ 100,000 en guardias de seguridad adicionales y personal de relaciones públicas, control de plagas y las habitaciones y alimentos y bebidas entregados a la compañía de control de plagas, sin importar la pérdida de reservas de hotel causada por la mala prensa. Eso es alrededor de $ 5,000 por gato. Sin embargo, continúa.

Another trap hidden in the foliage.

Sé que hay mucha gente dispuesta a luchar por los gatos. Puede haber millones más indiferentes e indiferentes y mirando los signos del dólar. Pero quiero que la gerencia de Loews sepa que solo se necesita una persona con una mala experiencia para contárselo a 10 personas. Le dirán a 10 más, y así sucesivamente, y lo siguiente que sabe es que tiene una petición firmada por 31,000 personas en su escritorio, docenas de manifestantes afuera de sus puertas y miles más que ya no quieren hacer negocios con usted.

Si quieres ayudar a estos gatos, sigue la página Save Loews Cats y CARE Feline TNR en Facebook. Varios de los gatos Loews todavía están buscando nuevos hogares permanentes (Skinny Boy, por ejemplo, es un lindo gato súper amigable que sería genial en interiores) y hay algunos que también serían excelentes gatos de granero. Y, por favor, cuando busque lugares para quedarse, manténgase alejado de Loews.